防控疫情…紐約市20%酒店 疫期安置遊民

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新冠疫情以來,紐約市府與眾多酒店簽約、轉移收容所遊民,三個月以來,全市已有近140家酒店成為遊民收容所,這讓許多鄰近居民擔憂不滿;市遊民局表示,大規模轉移遊民到酒店居住是疫情時期暫時性的應對方式,但未明確何時此項目會中止。

為防止收容所等地成為新冠病毒傳播溫床,市府從4月開始,把全市各收容所的數千名遊民轉移到酒店居住,確保這些遊民能有獨立住所,來保持社交距離,保障防疫;市府亦表示,為保護遊民隱私,不公布和市府簽約接受遊民的酒店位置及入住遊民的相關信息。

根據NY1報導,目前紐約市營業的700間酒店中,有近20%、139間酒店與市府簽約,接收遊民,其中有63間酒店是在紐約疫情爆發的三個月裡新增加入;儘管遊民入住商業酒店的部分費用是由聯邦緊急事故管理總署(FEMA)負擔,但包括遊民轉移、人力成本等費用支出,則是由市遊民局負擔。

紐約市酒店協會(Hotel Association of New York City) 主席Vijay Dandapani表示,新冠疫情對酒店業帶來沉重打擊,很多業者為了確保酒店有足夠資金繼續營運,與市府合作、接收遊民入住;他指出,以防控疫情角度而言,遊民離開空間狹窄、人群密集的收容所,不但有效遏止交互感染,降低病毒傳播可能性,也大大確保社區居民安全。

住在曼哈頓酒店的James Shields分享,自己遷移前住在華埠包厘街(Bowery)的一間收容所內,一個房間住十多人,每個床位距離不到一呎,「那時候真的很害怕,常懷疑自己是不是已經被傳染、中鏢染疫。」

市遊民局長班克斯(Steven Banks)則表示,商業酒店安置遊民僅是市府應對疫情的臨時策略,非永久性決策,「日後確保收容所環境安全無虞,遊民將再次回到原本收容所居住,但目前時間仍未定」。

但市府此舉一經發現,都立即引發接收遊民酒店所在的社區強烈抗議,指責市府暗箱操作,向社區隱瞞實情。皇后區華人眾多的新鮮草原(Fresh Meadows)溫德姆花園酒店(Wyndham Gardens Hotel),近日就被發現配合市府降低監獄內新冠感染風險,收受上百名雷克島(Rikers Island)囚犯及有精神疾病的遊民,引發社區和民選官員到場抗議。

選區包括皇后區格蘭岱(Glendale)的市議員霍頓(Robert Holden)日前也去信市調查局(Department of Investigation),要求追查遊民局悄悄將上百名遊民安置到該區酒店一事。

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