防疫優先 通霄四庄媽吃飯擔喊卡

巫靜婷/苗栗報導
中國時報

通霄四庄媽由舊稱北勢庄、梅樹腳、圳頭、竹仔林4個聚落輪流供奉,今年原定國曆3月28、29日南下北港朝天宮進香,回鑾後遶境,中午由值年庄頭擺設飯擔,不過受新冠肺炎疫情影響,頭家與委員將開會研議進香是否延期、停辦或縮小規模,千人吃飯擔則決定取消。

今年輪由北勢庄值年,張姓值年爐主指出,四庄媽進香、遊庄遶境文化,已有100多年歷史,每年媽祖誕辰,四庄媽會南下彰化南瑤宮、新港奉天宮、北港朝天宮參拜,舉行刈火儀式後,返回通霄遶境4個庄頭,中午則由輪值庄頭沿街擺飯擔,早期是為了酬謝陣頭、慰勞參與信眾,如今已變成地方特有的進香文化。

張姓值年爐主表示,四庄媽進香參與人數眾多,在通霄鎮僅次於白沙屯媽祖進香,去年就有6、7台遊覽車跟隨。今年疫情嚴峻,頭家與委員們對於是否如期舉辦進香傷透腦筋,目前已決定吃飯擔活動取消。

通霄鎮媽祖信仰文化興盛,位在通西里的慈惠宮29日也開會決定取消今年北港進香,廟方表示,是因應防疫需求取消,無法延期主要是因為每年都固定在農曆3月22日出發,沒有擲筊擇期的傳統。位於通灣里的慈后宮則表示,進香活動是否舉行還有待管委會開會研議。

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