防疫靠激進手段 新冠疫情將全面改變美國 醫療系統恐崩潰

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位於費城的賓大醫院(Penn Medicine)肺科醫療部主任克利斯提(Jason Christie)說,一聽到醫院很快將湧入多少新型冠狀病毒患者的人數估計時,他感覺都快昏倒了。他說,與第一線醫護人員針對當時統計數據討論因應對策時,「他們的聲音都變得哽咽了。」

克利斯提表示,醫護團隊已可預見,整個醫療系統將被龐大病患人數給壓垮,醫師被迫扮演生死判官的角色,決定人工呼吸器及病床要給哪些患者,哪些患者則只能聽天由命。他說:「大家都很害怕。而且這已經是在最佳狀況的假設之下。」

全美各地醫療專家近來紛紛透過不同演算模式,盡可能運用來自數學、醫藥、科學以及歷史領域的各種資源,希望推估疫情接下來將演變得如何糟糕,以便讓醫療院所預做準備。

專家預測結果都反映出一個殘酷的事實,那就是美國疫情接下來如何發展,絕大部分將取決於政府、民意代表、醫療機構以及3億2800萬美國人,每一個人日常生活當中一念之差所做出的決定,對於全體美國人的未來,都將產生重大影響。

如果最壞的狀況出現,這波疫情將讓110萬美國人喪生。根據估測,大量患者擠進醫院,就算在停車場搭設帳篷設置臨時病床,也都不夠使用。醫藥設備嚴重短缺,讓醫師們陷入天人交戰,必須決定哪些患者能夠獲得寶貴資源。由於第一線醫護人員遭到感染,醫師荒的問題將更嚴重,某些醫師可能是跟患者一同病逝。民眾對政府的信心將面臨崩盤。

後果不堪設想的情境,並非天馬行空的臆測,在南韓等國家已經真實上演。自從南韓採取支撐醫療系統的強硬措施之後,新增確診案例才從原本每天數百例,一路降低到數十例。

倘若美國人願意配合猛藥式的激進手段,包括祭出標準嚴格的禁令、停課等,就有機會讓死亡人數不至於暴增,並且能夠繼續面對接下來的挑戰。

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