防疫 肥皂洗手液即可除菌

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自從新冠肺炎疫情在美國爆發,CDC等政府公衛部門和媒體大力宣傳勤洗手作為防疫的主要措施之一,商店、藥店裡抑菌洗手液都被搶購一空。那麼沒有標註抗菌(anti-bacterial)的洗手液也有殺菌效用嗎?肥皂洗手也可以消除病菌嗎?

言簡意賅,所有洗手液、固體肥皂塊,不管是標註了抗菌還是沒有標註的,都可以有效除菌殺病毒。根據聯邦食品暨藥物管理局(FDA),目前沒有足夠科學證據表明,市面上的抗菌洗手液比普通的更能保護人們的健康。

不僅如此,FDA這篇文章指出,長期使用抗菌洗手液可能會給人體健康帶來危害。抗菌產品,包括洗手液,免洗洗手液等產品的主要抗菌成分為三氯生(triclosan)和三氯卡班(triclocarban),這種成分對環境有危害,在對動物的實驗中,動物體內的荷爾蒙出現了變化,因此對人類也可能存在危害。FDA已禁止商家以「抗菌」為宣傳噱頭。

事實上,所有洗手產品消滅包括冠狀病毒、細菌的原理都一樣,20秒洗手過程,消滅病毒的威力遠比人們想像得大。冠狀病毒的外表包裹著一層油脂(lipid),這層油脂為病毒的保護膜,並且幫助病毒侵入人體內。肥皂泡沫一方面會黏附這層油脂,另一面溶於水,在洗手揉搓過程中可以有效分解、撕裂病毒。之後再用清水沖洗,可以有效將黏在手的病毒、細菌沖走。

為什麼一定要用洗手液洗手才有效?其實道理很簡單,如果手上沾滿油漬(病毒表層是油脂成份),這些油漬不溶於水,不會通過簡單水的沖洗而被去掉。而洗手液的泡沫如上段所述,撕裂病毒後再被水沖走。然而,洗手液撕裂病毒的過程需要一定時間才可以完成,這就是為什麼要洗手要在20秒以上,洗手時間過短無法達到效果。

俗稱「乾洗手」的手部酒精消毒液(hand sanitizers)也可以殺菌,CDC表示要酒精含量在60%以上的才可以。酒精的作用原理與肥皂差不多,都是通過破壞病毒表層脂肪達到分解病毒的作用。但CDC建議,在可以用洗手液洗手的情況下,還是要洗手為主。如果雙手很髒,沾有塵土或者手上有水,都會降低「乾洗手」的有效性。

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