阿拉斯加庫克灣水溫提前50年創新高 大量鮭魚死於「熱緊迫」

陳品潔
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橫跨北極圈的美國阿拉斯加州在夏天受到熱浪侵襲,大量鮭魚不堪負荷因而「熱死」。《美國有線電視新聞台》(CNN)報導,科學家發現,包括紅鮭、鉤吻鮭、粉紅鮭等數個品種的鮭魚都飽受其害。

近千隻健康鮭魚「熱死」

育空河部落魚類協會(Yukon River Inter-Tribal Fish Commission)主管奎因黛蔚森(Stephanie Quinn-Davidson)表示,7月底帶領科學家團隊沿著阿拉斯加的科玉庫克河(Koyokuk)探查時,發現了850隻死亡鮭魚。據估計,實際總數可能多達4到10倍。

團隊試圖尋找這些鮭魚病變、或是遭到寄生蟲、感染的跡象,但一無所獲,死亡的鮭魚甚至都還有「顏色鮮豔的鮭魚卵」。他們推估,熱緊迫(heat stress)是鮭魚大規模死亡的原因。

奎因黛蔚森指出,作為科學家八年來,「從未聽過這樣的事情」。


美國阿拉斯加卡特邁國家公園,一隻棕熊正捕捉鮭魚。(湯森路透)

水溫提前50年創新高紀錄

阿拉斯加環保組織「保護庫克灣」(Cook Inletkeeper)的科學主任毛格(Sue Mauger)指出,水溫與氣溫雙雙打破記錄。自2002年科學家追蹤阿拉斯加城市安克雷奇(Anchorage)庫克灣(Cook Inlet)的河流溫度以來,水溫從未超過華氏76度(約攝氏24.4度)。

7月7日,庫克灣西側一條主要的鮭魚游經的水流的溫度卻提升到華氏81.7度(約攝氏27.6度),比三年前研究預期的還要悲觀,「2019年就超越了我們對2069年最壞情況的預測」。

高溫對鮭魚的繁殖及存活會產生影響,毛格指出,氧氣將會不足,鮭魚沒有力氣產卵,「在肚子還有健康的卵時就已死去」。

過度捕撈、採礦也成問題

鮭魚不僅面臨到高溫環境,還受到過度捕撈、開發的威脅。

加拿大西南部和美國華盛頓州西北部的鮭魚面臨過度捕撈的問題,連帶影響瀕臨滅絕的虎鯨數量減少。

近日在美國總統川普(Donald Trump)會見阿拉斯加州州長鄧萊維(Mike Dunleavy)之後,《CNN》消息來源指出,美國環境保護局(EPA)將不再反對阿拉斯加採礦計畫,儘管該計畫可能會破壞野生鮭魚產業。

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