阿根廷出土最古老巨型恐龍 遠溯1.4億年前白堊紀初期

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科學家指出2014年阿根廷出土的巨型恐龍,可能是至今發現最古老的巨型恐龍「泰坦巨龍」。牠生活在白堊紀初期的巴塔哥尼亞高地(Patagonia),距今約1.4億年。

阿根廷拉馬坦薩大學(La Matanza University)發布研究聲明指出,這頭20公尺的巨型恐龍Ninjatitan zapatai 2014年在阿根廷西南方的內烏肯(Neuquen)出土。聲明引述阿根廷國家科學及科技研究委員會(CONICET)研究人員賈里納(Pablo Gallina)說:「這塊化石之所以重要,除了因為是新被發現的泰坦巨龍(titanosaur),還因為它是這個族群在全世界記錄到最老的一員。」

「泰坦巨龍」是蜥腳類恐龍(sauropod)的一種。蜥腳類恐龍有著長長的脖子與尾巴,吃素的牠們,或許是歷來地球上最大型的動物。

刊登在阿根廷科學雜誌Ameghiniana的這篇研究內容,研究人員指出,這個新發現代表泰坦巨龍生活在白堊紀(Cretaceous)初期,比先前認定的時期還要久遠。。