阿茲海默症關愛服務慶新年 籲為照顧者提供更多資源

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阿茲海默症關愛服務(CaringKind)31日舉行農曆新年慶祝活動,近百名阿茲海默症患者及照顧者齊聚一堂,歡度新春,總裁兼執行長拉文(Jed Levine)及華人外展經理石蔚靜皆表示,近年來通過不懈努力,華裔社區對阿茲海默症的認知度已經有很大提高,但仍有提升空間,且在該病症無特效藥可治愈時,照顧者仍在穩定病情、幫助患者生活起居方面起到最重要作用。

石蔚靜表示,該組織已連續舉辦多年新春慶祝活動,讓老人有機會走出華埠和法拉盛,打開生活圈,在慶祝新年獲得歸屬感的同時,也接觸主流社會。

拉文則表示,該機構12年前開啟中文外展項目,就是為打破語言和文化上的壁壘,幫助華裔阿茲海默老人和照顧者獲得應有的幫助,排解老人孤立孤獨的生活狀況,並為照顧者提供更多資源。

他說,照顧者不僅要照顧病患,自身也非常需要被關愛;他們由於面臨巨大壓力和困難,也會產生身心疾病。

他並指出,每年舉辦新春活動,能讓華裔老人對該機構產生親近感和信任,更有利於他們獲取幫助。

哥倫比亞大學社工學院副教授劉金玉當天為長者帶來「認知症照顧者的挑戰和優勢」資訊分享,匯報2018年與阿茲海默症關愛服務合作對30逾名照顧者進行訪談研究得出的結果,指出照顧者幾乎全天候提供照顧、身心疲憊,且由於失智症患基本為七八十歲的老人,這些照顧者也多為其老伴和年過五旬的中老年人,自身身體健康也無法得到充足保證。

劉金玉也表示,雖然面對很多挑戰,但很多照顧者經驗豐富,作為華人崇尚尊老愛幼、促使他們再累也堅持照顧患者,且由於頂著「若自己不健康,怎麼照顧老人」的壓力更注意自身的健康。

她說,照顧者間也十分團結,經常互打電話提供安慰和鼓勵,因此計畫與阿茲海默關愛服務共同成立照顧者志願者項目,邀請有經驗的照顧者成為志願者,在項目內為更多新晉照顧者分享經驗。

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