阿雷西伯望遠鏡倒塌 地球少了一隻眼

三立新聞網
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記者林辰彥/綜合報導

美國國家科學基金會(NSF)設在波多黎各的阿雷西博天文台305m望遠鏡的儀器平台,在12月1日清晨一夜倒塌,NSF表示,當務之急是維護安全,這次意外沒有人受傷。一旦有更多的細節,會再對外公布。

阿雷西博望遠鏡平台倒塌。(圖/翻攝自NSF推特)
阿雷西博望遠鏡平台倒塌。(圖/翻攝自NSF推特)

阿雷西博天文台305m望遠鏡的三個支撐塔全部斷裂,重達900公噸的儀器平台墜落到下面的碟形反射盤上,望遠鏡的支撐鋼纜也全部斷裂。

今年1月時一場地震襲擊了阿雷西博,8月時熱帶風暴伊薩亞斯(Isaias)過境波多黎各,望遠鏡的一條支撐電纜突然斷裂,砸向望遠鏡反射鏡面,導致鏡面出現多處空洞,並在鏡面上形成了一條長達30公尺的裂痕。

阿雷西博望遠鏡平台倒塌。(圖/翻攝自NSF推特)
阿雷西博望遠鏡平台倒塌。(圖/翻攝自NSF推特)

接著在11月,一條電纜又斷裂,阿雷西博天文台已處於倒塌邊緣,直到12月1日,天文台轟然倒塌。

阿雷西博望遠鏡建立於1963年,鏡面直徑305公尺,深度51公尺,占地面積81000平方公尺。自1970年以來一直是由美國國家自然科學基金會資助。2018年4月望遠鏡改由中佛羅里達大學營運管理。在2016年以前,這個望遠鏡一直是世界上最大的單碟望遠鏡,直到被中國直徑超過500公尺的「天眼」超越。

在過去的50年裡面,這座望遠鏡在追蹤小行星與尋找地球外生命方面,取得一系列成就。由於外型特殊又壯觀,007電影系列的《黃金眼》與電影《接觸》的部分場景在這裡拍攝。

波多黎各大學實驗室主任,長期在阿雷西博天文台工作的曼德茲(Abel Mendez)教授介紹表示,阿雷西博與中國貴州的FAST被譽為地球射電天文學上的兩隻大眼睛,如果你在監測一個無線電頻譜較弱的來源,你需要兩個無線電望遠鏡,一個在白天指向某物,一個在夜間增援。

現在地球看外太空,少了一隻大眼睛。

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