降低運輸成本 日商擬打造「太空工廠」

青年日報社

編譯蘇尹崧/綜合外電報導

日本「航空新聞社」(JWING)日前報導,由多名衛星技術工程師組成的「Work Dock Inc」團隊提出計畫,希望以衛星為平台,建立在太空中運作的工廠,用於生產須在無重力環境下製造的特殊材料。

「Work Dock Inc」團隊領隊古賀勝表示,對用於製造人工器官的生物印刷(bioprinting)技術,以及多種蛋白質結晶、高性能光纖材質等特殊材料來說,重力條件會對其製程造成負面影響,大幅提高生產成本,導致難以實際應用。

以被認為能用於製造量子電腦的內嵌富勒烯(endohedral fullerene)為例,目前其每公克要價高達約1.5億美元(約新臺幣45.3億元),但若於無重力環境中生產,製造效率將有望提高達數十倍,且所需設備的尺寸極小,僅為長度約30公分的四方體,能以小型人造衛星為平台,降低太空運輸成本。

該計畫名為「太空香料工廠」(Space Spice factory),希望如香料貿易開啟歐洲「大航海時代」一般,從太空帶回地球難以取得的物品,增加國家、企業與大眾對此領域的興趣,加速對太空的開發和探索。

日本工程師提議打造「太空工廠」,以降低部份特殊材料的製造成本。圖為國際太空站(ISS)。(達志影像/路透社資料照片)

在無重力環境中作業,對部分特殊材料的研製過程有所助益。圖為科學家為生物印刷技術研究鋪路。 (達志影像/路透社資料照片)

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