【陳光立 Derral Chen旅美專欄】美國汽車文化另一章:豪華加長型禮車開上路的挑戰

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Written by: Bear

美國擁有悠久的汽車發展歷史,文化呈現多元性。玩車的人不僅止於側重性能,各式各樣的族群都有,包括把車延伸長度、打造陸地行宮的玩家。定居美國多年的Benson Ho,喜歡接觸各類車種,幾年前斥資購入可載十名乘客的1957年骨董禮車,開路上相當醒目。

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從香港遷居美國多年的Benson Ho,幾年前買入一輛1957年的Chevrolet Bel Air加長型禮車。陳光立攝影

加長型禮車對美國人的意義

談到汽車,豪華禮車算是奢華和時尚縮影,舉凡時尚秀、電影首映、慶賀儀式、孩子的高中畢業舞會、婚禮到生日派對,都可以看到加長型豪華禮車的身影。在多數美國人心目中,加長禮車是高級的象徵,也是提昇自己形象的選擇,所以一樣是汽車,禮車在美國地位很不一樣。

那加長禮車從哪裡來?又如何獲得聲譽?在分享Benson Ho與他的Chevrolet古董禮車故事前,我們來認識一下緣由。在英文裡面,這類車統稱為limousine,簡稱可以說limo,歷史可追溯到 18世紀,當時無論在歐洲還是美國,富翁會將私人馬車加上華麗的裝飾彰顯身份。最重要的是,司機(馬夫)跟乘客必須分開,以保有車廂內的個人隱私。

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在美國這種加長型禮車多半配有司機,負責接送與服侍車內的貴賓。

加長型禮車歷史緣由話說從頭

時代推進至1902 年,第一輛豪華車首度問世,當時並不比普通的汽車長,只能坐 3到5 人。直到 1928 年,美國一間名為 Armbruster 的改裝廠,打造出第一輛加長型禮車。最初用途是將人數較多的爵士樂隊,從甲地載到乙地演出,隨著時間推移,這種看似氣派的車種逐漸受富翁青睞,乘客不必多但車子要夠長。

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美國民間有許多改裝廠,專門購入汽車改成加長型,工程時間月餘,包括得將車體切割重新組裝。陳光立攝影

好萊塢的電影工業盛行,日入斗金的大導演、明星為提升氣場,並為作品造勢,加長型禮車曝光度愈來愈高。相對地,坐在裡面的人士非富即貴成既定印象,禮車開始穿梭機場接送客人、大型活動遊行以及名人通勤,將禮車形象推到最高點。今天,加長禮車仍然風靡一時,民間改裝場林立專門為汽車加工,搖身一變陸地行宮的案例比比皆是,美國以Hummer、Cadillac、Lincoln和英國Rolls Royce禮車數量最多。

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車內的地板、格局和配備均悉數更換,改裝工程相當不簡單,按車主需求費用不便宜,有的可以買到二至三輛新車。陳光立攝影

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經過改裝之後,車內已經完全看不出原來的影子,乍看彷彿是俱樂部的包廂,並不像是車子座艙。陳光立攝影

因緣際會收入骨董加長型禮車

原在汽車媒體工作的Benson Ho,因緣際會接觸到加長禮車這門事業,結合個人對骨董車愛好,入手一輛1957年的Chevrolet Bel Air加長禮車。他說:「骨董車的線條獨特,加長型更襯托其氣勢非凡。昔日,加長禮車是奢侈品,彰顯財富與地位,所以對我有收藏的意義。」兩年前,Benson Ho透過友人介紹,意外發現這輛兼具古典和現代美學的加長禮車,且全美僅存八輛,遂斥資買下來納入車庫。他說,這與普通的加長禮車不同,骨董車忠實呈現美國汽車史,而裡面現代化設備、舒適不遜於新車,可說是魚與熊掌兼得。

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多數的租賃加長型禮車是提供給私人派對、活動使用,裡面也可因應顧客需要修改,算是服務業的一種。陳光立攝影

靠著這輛車,他增加了不少曝光度也交到朋友,包括愛車出借參加電影節的紅地毯儀式,提供明星搭乘,復古造型無疑成為焦點,是相當有名的一輛迎賓車,無論停路邊或開入市區,常見路人拿手機拍照,有一回還遇到國外旅行團,一群人排隊要求與愛車合影。私人開禮車的用途為何?Benson Ho表示Bel Air是假日與朋友出遊,偶爾到機場、旅館接送貴賓,平常很少開上路,因為碩大車身確實不便。

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圖為一輛正在改裝的Lincoln Navigator,可以看出車體已經被剖開後重新接合,長度也因此得到改變。陳光立攝影

內部裝潢新穎時髦 加長型禮車無駕駛樂趣

這輛Bel Air外型古意昂然,內部卻十足現代化,駕駛區安裝可判斷後方路況的小型攝影鏡頭,後座的長沙發可容納四人、外加獨立的兩人沙發,座艙有空調、電視螢幕、吧台及高傳真音響,車頂有營造氣氛的變色霓虹燈管,陳設跟俱樂部包廂沒兩樣。

駕馭這相當於兩輛汽車長度的豪華禮車,是否需要特別證照?Benson Ho說除非商用需要執照,否則一般汽車駕照即可。不過,司機最好有開「卡車」的經驗,以他個人為例是常用拖車出遠門渡假,所以懂得開大車的轉彎、停車和煞車技巧,一般人難以上手。購入之後的感想,Benson Ho坦承比較像是收藏品,開出門很難找到停車位,他建議除非額外聘請司機,自己開並沒有樂趣,反而增添不少麻煩。

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Hummer在美國有相當數量的加長型禮車服役,由於本身車體頗為寬闊,改裝之後裡面更是驚人的大,很適合多人聚會使用。陳光立攝影

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Benson Ho的骨董加長型禮車內部經過大幅度修改,相當現代化已經看不出老爺車的影子。陳光立攝影

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