陸天問一號 2月底登陸火星

記者林永富/綜合報導
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大陸火星探測器「天問一號」至1月3日6時,已經在軌飛行163天,飛行里程突破4億公里,距離地球約1.3億公里,距離火星約830萬公里。探測器姿態穩定,按計畫將在一個多月後約2月下旬實施近火星煞車,進入環火星軌道,準備在火星著陸。

今年預定有3個國家的火星探測計畫行動,除了大陸的天問一號之外,阿拉伯聯合大公國及美國也都各有火星探測器目前都在向火星接近之中。火星今年將迎來3批地球訪客。

環繞器自檢 系統正常

天問一號任務是大陸獨立展開行星際探測的第一步,將通過一次發射實現對火星的「繞、著、巡」任務,即火星環繞、著陸、火星表面巡視探巡。

天問一號探測器總重約5噸,由環繞器和著陸巡視器組成,著陸巡視器主要包括進入艙和火星車。目前,環繞器已完成3次在軌自檢,各系統工作正常。

英國《自然》雜誌網站稱,若天問一號能一次完成「繞、著、巡」3大任務,將創造新的紀錄。報導稱,天問一號進入火星軌道後,將先花費約兩三個月對火星表面預定著陸區進行詳細勘測,之後著陸巡視器將與環繞器分離,利用降落傘和反推火箭在火星表面著陸。

此後,6輪火星車將在火星表面展開為期90個火星日(約地球時間3個月)的科研任務,包括用雷達透視地下深層,採集岩石土壤樣本,繪製火星地質結構圖等。環繞器則將繼續在火星軌道飛行,並充當通信中繼站。

阿聯最先到 不會著陸

天問一號2020年7月23日12時41分,在海南文昌航天發射場由長征五號遙四運載火箭將天問一號探測器發射升空,飛行2000多秒後,成功將探測器送入預定軌道,開啟火星探測之旅。

在天問一號探測器著陸之前,阿聯和美國的火星探測器將先一步行動。其中阿聯的「希望號」探測器最早將於2月9日抵達火星軌道。與中美火星探測器不同,它並不會在火星著陸,而是在距火星表面2萬至4萬公里的軌道上環繞火星運行約2年時間。它將利用自身攜帶的多種科研設備,像氣象衛星那樣收集火星不同區域在不同時間的氣象資料,幫助研究人員更全面瞭解和掌握火星的氣候條件。這有助於研究火星乾涸之謎。

火星上 美首試直升機

美國「毅力號」火星探測器預計將於2月18日抵達火星並開始著陸。它帶有美國發射的第5輛火星車,計畫在火星的傑澤羅隕石坑著陸。據介紹,它的主要任務是對火星遠古時期的宜居性進行評估、尋找火星上的微生物痕跡。毅力號將利用機械臂鑽探火星土壤和沉積物樣品,並將其封存起來,以備將來由其他火星任務帶回地球,成為有史以來第一次從火星返回的樣本。

毅力號攜帶的另一個特殊載荷是「火星直升機」。這架微型無人機將是人類在另一個星球上試飛的第一架直升機。由於火星大氣稀薄,密度僅為地球的1%,因此即便機翼高速旋轉也很難產生升力,火星直升機的最大飛行高度只有5公尺,飛行時間也被控制在90秒之內,但這仍為科學家瞭解火星環境首次提供了獨特的空中視角。

小靈通 天問一號

天問一號是大陸執行第一次自主火星探測任務的探測器。2020年7月23日,天問一號在海南文昌航太發射場由長征五號遙四運載火箭發射升空,成功進入預定軌道。計畫於今年2月到達火星,5月擇機實施降軌,軟著陸火星表面,火星車巡視探測等工作,對火星的表面形貌、土壤特性、物質成分、水冰、大氣、電離層、磁場等科學探測,實現大陸在深空探測領域的技術跨越。(林永富)