陸生無法報到 歐美大學荷包扁扁

記者賴廷恆/綜合報導
旺報

大陸新型冠狀病毒(簡稱新冠肺炎)疫情持續延燒,恐將影響美國的GDP?國際學生為美國各大學收入的重要來源,新型肺炎疫情在大陸各地爆發,一些國家先後發布具針對性的旅行禁令,導致許多大陸學生被困在國內,無法返回就讀的國外學校;少掉來自大陸的生源,校方財政即將面臨吃緊,甚至可能進一步波及美國的GDP。

為此緊張的不單是美國,澳洲新南威爾斯大學(UNSW)亦表示,該校仍滯留海外的1萬名大陸留學生,可申請於6月開學,「我們期待他們在第二學期加入我們,在不犧牲教育品質的基礎上。」學校已決定,將不為這群大陸留學生提供短期的網路課程。

2018年逾36萬陸生留美

由於國際學生學費歸類為美國的出口,學費下降可能讓美國的GDP受影響。美國國際教育工作者協會曾指出,2018年國際學生共計為美國經濟貢獻達390億美元。大陸國教育部的最新數據顯示,2018年至海外求學的大陸學生人數達到66.2萬,按照國際教育協會的統計數字,當中超過36萬人在美國學習。

以伊利諾大學香檳分校為例,財務方面即相當依賴大陸學生的學費,為此甚至購買一份保險,保障該校不受政治事件、簽證問題或健康問題,導致大陸學生入學率驟降的影響。

澳洲至少損失50億美元

美國教育理事會負責全球事務的副主席布拉德.法恩斯沃思指出,美國的大學一般在美國實施旅行限制前即開學,大多數大陸留學生已返回美國的校園;但「如果限制持續數月,今年秋季入學可能會受到影響。」

加拿大、澳洲的大學同樣也依賴國際學生,為兩國的經濟挹注數十億美元,並創造數十萬個就業機會,2018-2019學年國際學生對澳洲經濟的貢獻約250億美元。大陸學生為加拿大、澳洲最大宗的國際學生族群,在加拿大占1/3、澳洲則近半。

新冠肺炎疫情擴散適逢澳洲大學暑假、農曆春節,大陸留學生大都返國與親人團聚。2月1日澳洲政府宣布,禁止過去14天內自大陸出境或過境者進入澳洲;一半以上、為數約10萬人的中國留學生未能返回澳洲。據估計,澳洲的大學、英語語言學院等可能「至少」損失超過50億美元。

UNSW副校長Ian Jacobs表示,若大陸學生無法在2月28日前返校,可申請於6月開學。

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