陸釋友好信號 上調稀土配額創新高

記者許昌平╱綜合報導

旺報【記者許昌平╱綜合報導】

稀土被視為中國在貿易戰的「王牌武器」,大陸8日將2019年稀土年度產量配額上調10%至歷史最高點,分析指出,此舉可能緩解外界對中國將限制稀土供應的擔憂,在中美貿易談判重要關頭,可視為對美方釋出的友好信號。

稀土是17種金屬元素的總稱,被用於從消費電子產品到尖端軍事裝備等多個領域,大陸是全球最大稀土生產國,根據Adamas Intelligence的資料,中國的稀土加工能力至少占全球的85%。

切斷對美國的稀土供應,一直被為外界視為大陸貿易戰的重量級武器,雖然至今並沒有對美採取正式限制措施,但九年前,大陸曾因領土爭端對日本採取過切斷稀土供應的舉動,導致稀土價格飆升,全球製造商大為震驚。

大陸官方通常每年對稀土的開採和冶煉發放兩次配額,每次有效期六個月。今年3月,大陸將上半年的稀土開採配額定為6萬噸,將冶煉分離配額定為5.75萬噸。大陸工信部8日通知,2019年度全國稀土開採、冶煉分離總量控制指標分別為13.2萬噸和12.7萬噸。這意味著下半年將有7.2萬噸的開採配額,比去年同期異常低的水準高出逾54%。下半年冶煉分離配額為6.95萬噸。

大宗商品研究公司Roskill的經理David Merriman指出,今年的配額高於2018年的12萬噸和11.5萬噸,是有史以來最高配額水準。中國稀土工業協會的一名官員證實,配額的確創歷史新高。

大陸官方下半年配額發布的時間遠晚於往年。目前,正值中美兩國正努力敲定第一階段貿易協議之際,雙方有望結束貿易敵對狀態,分析認為這是中方對外界釋出的和緩貿易戰的積極信號。

Merriman表示,提高配額也可能被視為中方發出的一個訊息,即該國有能力增加供應,此舉也將允許國有礦商和加工商合法地保持市占率。

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