陽明交大證實 空汙會提高新冠肺炎染疫風險

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中國醫藥大學新藥開發研究所洪士杰教授(研究團隊提供)
中國醫藥大學新藥開發研究所洪士杰教授(研究團隊提供)
許瀚水所長與其研究生李欣烜發現空汙導致新冠肺炎重症機轉(研究團隊提供)
許瀚水所長與其研究生李欣烜發現空汙導致新冠肺炎重症機轉(研究團隊提供)

國立陽明交通大學研究證實,空氣中的懸浮微粒會「開啟」人體細胞接受新型冠狀病毒的通道,提高染疫風險,但只要透過細胞激素拮抗劑阻斷通道,就可降低感染風險與肺纖維化惡化程度。

這項研究是由陽明交大急重症研究所所長許瀚水及研究生李欣烜,與中國醫藥大學新藥開發研究所洪士杰教授共同完成。

研究團隊指出,由於國內外已有多項研究發現空氣汙染與染疫之間的關聯性,但因果關係不明,以至於無法對症下藥。陽明交大急重症研究所透過動物實驗,證實空氣中的懸浮微粒(Particulate Matter, PM)會提高細胞膜表面蛋白「ACE2」、「TMPRSS2」的表現量,而這兩個蛋白正是新型冠狀病毒感染細胞的表面受體和蛋白酶。

許瀚水所長表示,知道新冠病毒感染細胞的受體之後,只要阻斷這個通道,就可以抑制風險,國際研究提到新冠肺炎重症患者使用類固醇治療可降低死亡率,這類藥物能抑制細胞激素「介白素-8」,而這次研究團隊發現,只要用藥物抑制巨噬細胞分泌「介白素-8」的通道,就能降低空氣污染誘發「ACE2」和「TMPRSS2」的表現,所以可能用「介白素-8」拮抗劑,就可減少ACE2的表現。

研究團隊表示,因為懷疑空氣污染是開啟細胞受體的元兇,所以將小鼠以氣管注射方式,直接注入懸浮微粒,結果動物實驗證實了空氣懸浮微粒與開啟新型冠狀病毒感染通道之間的關聯;這次也在動物實驗中發現,只要能剔除分泌細胞激素的基因,就能降低「ACE2」和「TMPRSS2」的表現量,這項研究成果已發表在「顆粒與纖維毒理學」(Particle and Fibre Toxicology)國際期刊。