障礙類疾病成長最快!關於自閉症你需要知道的4件事

鍾佩慈
Knowing

中華民國自閉症總會理事長郭金城日前根據衛生福利部社會及家庭署的統計資料指出,2017年台灣的自閉症人口已達1萬3684人,是所有障礙類別疾病中成長速度最快的族群。然而,社會大眾對自閉症的認識和瞭解卻沒有和這快速成長的族群成正比。

 

自閉症是精神疾病嗎?

 

自閉症是先天腦部功能受損而引起的發展障礙,並非是精神疾病。目前,還沒有醫學根據可以定論自閉症的成因,有可能是因為遺傳,也有可能是因為在懷孕期間感染病毒,又或者是新陳代謝疾病及腦傷等因素。不過,自閉症的徵狀通常在幼兒三歲前就會出現。

 

自閉症的症狀?

 

雖然每個自閉症患者的狀況都不太一樣,但常見的症狀還是多跟人際關係、語言表達和行為模式相關,並且有70%至75%的自閉症患者會伴隨著發展遲緩或智能不足。中華民國自閉症基金會指出,自閉症患者常見的症狀包含迴避他人的目光、詞句內容單調、會模仿他人說話、對外界的刺激過於遲鈍或敏感、著迷於重複性行為。

 

自閉症會痊癒嗎?

 

自閉症患者並不會隨著時間增長而自然痊癒,中華民國自閉症基金會指出,台灣有69%的自閉症患者成年後是需要長時間且全面性的照顧,而自閉症患者的勞動參與率只有約18%,比身心障礙者約20%的勞動參與率還要低。目前,自閉症僅能透過教育、教養等療癒方式來改善日常生活功能。

 

我們可以如何幫助自閉症患者?

 

目前,還沒有任何藥物或治療可以使自閉症患者痊癒,但我們可以耐心地幫助自閉症患者矯正他們的行為,使他們慢慢進步。如果醫院可以在自閉症患者一出生時就診斷出其「異常」,並從早期就開始給予行為治療式的訓練,也許就能使他們儘早過上「正常」的生活。早期發現也可以幫助學者比較自閉症患者的發展,進而找到自閉症的真正缺陷,加以治療。

 

(首圖取自維基百科-Elizabeth Ann Colette) 

 

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