隱藏版神明/痘公痘婆的業務轉型 從天花到醫美

黃 彥昇
保庇NOW
<p>彰化開化寺的痘公痘婆。(圖/NOWnews資料圖,彰化市公所提供)</p>

彰化開化寺的痘公痘婆。(圖/NOWnews資料圖,彰化市公所提供)

<p>彰化開化寺的痘公痘婆。(圖/NOWnews資料圖,彰化市公所提供)</p>

彰化開化寺的痘公痘婆。(圖/NOWnews資料圖,彰化市公所提供)

人的天性都愛美,所以各種醫美診所不斷開幕,就是為了滿足人們愛美的心態。其實在台灣的民間信仰中,有主司外貌的神明,今天要介紹的痘公痘婆,就是一個例子,有趣的是,祂們經過了業務轉型,才在現今的領域中發揮。

彰化開化寺的痘公痘婆。(圖/NOWnews資料圖,彰化市公所提供)
彰化開化寺的痘公痘婆。(圖/NOWnews資料圖,彰化市公所提供)

彰化開化寺創建於清雍正二年(1724),主祀觀世音菩薩,是一間極有歷史的廟宇,同時也是縣定古蹟。在開化寺中,有祭祀一男一女兩位神明,便是痘公痘婆。

痘公痘婆的由來已無法考證,有一個傳說指出,從前台灣醫療衛生落後的年代,天花這個疾病曾經大肆流行,無論官方還是民間都素手無策,此時彰化出現了一對醫術通神的夫妻,幫許多民眾治好了天花。事後民眾想答謝這對夫妻,卻遍尋不著,因而將這位夫妻的樣貌刻成金身加以祭拜。

但隨著醫療進步,1980年世界衛生組織宣布天花已經被撲滅,是第一個於世上絕跡的人類傳染病。但痘公痘婆並沒有因此而功成身退,而是業務轉型,從原本的專科醫神轉成專門護佑信眾外貌的美貌之神。舉凡與痘有關的,都是這兩位神明的業務範圍,包括了最惱人的青春痘。

因為痘公痘婆真的靈驗,這兩位神明的業務範圍從原本的青春痘,逐步擴大到各種醫美領域,每天都有人到這裡來向祂們祈求自己的外貌越來越漂亮,帶的供品也多是乳液、化妝品等物,也有不少人在進行醫美手術之前,也會到開化寺像痘公痘婆祈求手術成功。

因為時代演變而出現的產業轉型是很正常的事,但是在傳統的民間信仰領域中,能跨領域到現代醫學的醫美專區,痘公痘婆可以說是神明轉型成功的典範。(編輯:黃彥昇)

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