雖有兩艘新航空母艦 英國會議員嘆:海軍現行艦隊規模「很可悲」

過去被稱為「日不落國」的英國,20世紀以降、卻長年苦於經費不足,導致其擁有光榮歷史的皇家海軍(Royal Navy)威力衰退。

英國政府於2011年公布國防緊縮計劃,對海、陸、空三軍採取不同程度的裁減,其中一項即為、命令皇家方舟號航空母艦(HMS Ark Royal)立即退役,並在2012年將航母低價售予回收公司。

直到2017年伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth)服役後,海軍才擺脫無航母鎮守的困境,而二號艦「威爾斯親王號」(HMS Prince of Wales)預計年底可海試。

議員稱艦隊規模「很可悲」

《天空電視台》(Sky News)報導,雖然兩艘新型航空母艦已蓄勢待發,但對於部份英國國會議員而言,卻對於當前海軍艦隊的規模感到不滿。下議院國防特別委員會主席路易(Dr Julian Lewis)向媒體表示,呼籲新上任的首相強森(Boris Johnson)能增加國防預算,他認為「皇家海軍當前的艦隊規模很可悲!」

「目前英國所有軍隊,都面臨財務資源匱乏,導致巧婦難為無米之炊。也讓軍方只能將資源,全數投注於領海領空與國內防衛上。此時無嚴重的威脅,這麼做當然沒有問題,但當在海外或外部出現無法預測的嚴重危機時,又該如何因應?」

艦隊規模與經費長年縮減

議員所提到的狀況,從近期發生的波斯灣危機就能理解。由於長年軍費縮減,目前缺乏陣中主力艦艇的英國海軍,僅能部署一艘巡防艦「蒙特羅斯號」(HMS Montrose)在荷莫茲海峽,保護懸掛英國國旗的商船與油輪。

前往波斯灣保護自家船隻的英國海軍巡防艦「蒙特羅斯號」。(湯森路透)

雖然不久後又派出鄧肯號驅逐艦(HMS Duncan)協助,但兩艘軍艦僅聯手數日、蒙特羅斯號就進船塢進行整修。根據公開資料顯示,目前整個艦隊內,英國海軍僅有現役13艘巡防艦和6艘驅逐艦可用,與1982年擁有43艘巡防艦與12艘驅逐艦時相比,實在相差甚遠。

事實上,英國不僅軍費縮減,其政府部份決策更讓人匪夷所思。倫敦當局在兩艘新航母尚未成熟前,就表示因經費問題、將當時麾下旗艦之一的「海洋號」兩棲突襲艦(HMS Ocean)除役且低價轉售巴西,一度遭到國會強力砲轟。

已除役並出售巴西、英國前「海洋號」兩棲突襲艦。(圖片取自英國海軍)

英國海軍新一代航空母艦

繼冷戰時期建造的無敵級航母(Invincible-class)後,英國於1999年,提出新版2艘伊莉莎白女王級航空母艦(Queen Elizabeth-class)興建計畫,是英國有史以來最大的船艦。

F-35B戰機正在伊莉莎白號航母甲板進行起降測試。(圖片取自英國海軍)

同級一號艦伊莉莎白號已正式服役,目前正在美國進行艦載機飛行試驗;二號艦威爾斯親王號仍在蘇格蘭興建中,但因成本與預算考量,英國兩艘新航空母艦皆非核子動力引擎。公開數據顯示,兩艘航母共耗資62億英鎊(新台幣2439億7600萬)。

排水量達到6萬5000公噸;艦身全長約280公尺、最高時速可達46公里、最大巡航距離則為1萬9000公里。

出發前往美國進行媒合訓練的伊莉莎白號航空母艦。(圖片取自英國海軍)

擁有多款雷達系統、裝載有方陣近迫武器系統(Phalanx Close-In Weapon System),艦載機將由新購入的F-35B(F-35 Lightning II)擔任,另有阿帕契(Apache AH64)和AW159「野貓」(Wildcat)等多款直升機,甲板最多能搭載約70架各類機種。

進行首次引擎點火測試的英國威爾斯親王號航空母艦。(圖片取自英國海軍)

期望讓皇家海軍榮光再現

下議院議員路易向強森喊話,

「新首相上任後首要得做的,是重新承認國防是英國政府的責任和重大任務。接著則是想辦法以1990年代的國內生產總值(GDP),讓海軍艦隊回到當時1980年代的盛況!」

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