雙胞胎高峰 全球誕生數創歷來新高

黃啟霖採訪
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全世界有越來越多雙胞胎出生,每42名新生兒當中就有1對雙胞胎。(圖:Pexels)
全世界有越來越多雙胞胎出生,每42名新生兒當中就有1對雙胞胎。(圖:Pexels)


根據發表在期刊「人類生殖」(Human Reproduction)上的一篇研究報告,全世界有越來越多雙胞胎出生,每42名新生兒當中就有1對雙胞胎。研究指出,主要是因為人工生殖技術的使用迅速增加。

這篇研究指出,每年新生的雙胞胎約有160萬對,比40年前多出大約三分之一。

主持這項研究的英國牛津大學(University of Oxford)教授孟登(Christiaan Monden)表示,全世界雙胞胎的相對數量和絕對數量,都比20世紀中葉以來還要高,並可能是歷來新高。

研究發現,自從1970年代人工生殖技術(assisted reproductive technology,ART)在已開發國家,尤其是美國和歐洲崛起以來,已經對多胞胎的生育作出重大貢獻。

研究指出,產婦年齡升高是雙胞胎出生率增加的因素之一,此外,增加使用避孕措施、婦女選擇較晚生小孩、生育能力降低,都會影響雙胞胎的出生率。

研究人員蒐集了來自165個國家,從2010到2015年之間的資料,涵蓋全球人口的99%。

此外,他們也蒐集了其中112個國家,從1980到1985年的雙胞胎出生率,以更可能的追蹤時間上的變化。

研究發現,在這些國家中,四分之三的雙胞胎出生率增加了最少10%。

在亞洲,雙胞胎出生率增加上升了32%,在北美洲盼增加了71%。

孟登表示,在取樣的這兩個時期,非洲的雙胞胎出生率最高,而且沒有隨著時間出現太大的變動。

他推測說,最可能是因為非洲的人口和世界其他地方存在基因差異。

只有7個國家的雙胞胎出生率出現下降。

研究中提醒說,在世界較貧窮地區的雙胞胎數量增加,令人關切。

報告共同撰寫人、荷蘭鹿特丹大學(Radboud University)教授史密茨(Jeroen Smits)表示 ,「有必要更加注意,雙胞胎在中低收入國家的命運。」

史密茨說,「尤其在撒哈拉沙漠以南地區,許多雙胞胎會在人生的第一年失去他們的另一位手足。根據我們較早期的研究,每年大約有20萬到30萬的雙胞胎之一夭折。」

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