雞皮疙瘩有望治療禿頭!哈佛研究:交感神經活化幹細胞,讓毛髮「逆生長」

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有沒有一種感覺,每天照鏡子的時候都覺得自己的額頭好像又高了一點;又或者是洗完頭後,低頭一看排水口竟然都是黑麻麻的頭髮,看得你怵目驚心!掉髮不再只是中年大叔的問題了,近年來皮膚科診間中,越來越多年輕人撐不住不斷上移的髮際線,甚至,有許多女性也會發現自己的額角髮量嚴重告急,再不搶救恐怕要不好看了!

近日哈佛大學的研究團隊就在國際期刊《Cell》上發布了個頭髮再生的好消息!研究指出,讓身體產生雞皮疙瘩的同一批細胞、神經和肌肉,也參與對毛囊的調控,有望讓毛髮再生。

陽明大學生化所博士張薏雯先簡單總結了這次的發現:研究團隊指出,起雞皮疙瘩竟然是身體在促進毛髮生長的一種表現,當形成雞皮疙瘩時,不僅讓身體回暖,更重要的是,也在為活化毛囊幹細胞和生長新毛髮做準備。

「雞皮疙瘩」系列動作會誘發毛囊生長

為什麼會有雞皮疙瘩?在遠古時代,人類體表毛髮還很多的時候,起雞皮疙瘩會使毛髮豎起來,從而起到保暖的作用,這被稱為「豎毛反射」。現代人已經沒有大量的毛髮來保暖了,豎毛反射卻依然存在,因此科學家推測,這說明它應該對人體還有別的作用。

豎毛反射是因為皮膚表面被交感神經所支配的豎毛肌,在受到刺激時收縮引發的毛囊隆起。「而過去已經有科研顯示,交感神經也能對人類的毛髮生長起到調節的效果。」張薏雯表示。

哈佛的研究團隊進一步分析這一系列關係,他們發現,交感神經分泌的「正腎上腺素」,會直接影響毛囊幹細胞的活性,沒有正腎上腺素,毛囊幹細胞就更容易進入休眠狀態,不長毛髮了。

持續接受「冷刺激」的小鼠,生髮速度較快

團隊觀察發現,交感神經和毛囊幹細胞之間,會形成類似突觸的結構,而豎毛肌則是形成這種結構所必須的基礎。也就是說,幹細胞、肌肉和神經,這三種細胞三位一體,對雞皮疙瘩的出現缺一不可。

「當冷刺激到來時,交感神經的活性增強,引發豎毛反射,也會分泌更多的正腎上腺素,活化毛囊幹細胞加速生髮。」張薏雯指出,與沒有冷刺激的對照組小鼠相比,持續冷刺激組小鼠的生髮速度明顯變快,生髮週期縮短到了2週以內。

照片檔 ID:688274442
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設法活化交感神經,有望活化毛囊幹細胞

「起雞皮疙瘩是短期內。對抗外界寒冷的一種快速方法。但是當持續寒冷時,身體也會讓毛囊幹細胞知道,現在該重新生成新的頭髮來保暖了。」張薏雯總結。

按照這個思路,如果想辦法活化交感神經,重新活化毛囊幹細胞,是不是頭禿就有救了?論文通訊作者Ya-Chieh Hsu教授表示,外部環境對皮膚幹細胞的影響,將是下一步繼續研究的方向。

參考資料:Cell Types Promoting Goosebumps Form a Niche to Regulate Hair Follicle Stem Cells

文/林以璿 圖/何宜庭

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