【雪上加霜】美東暴風雪肆虐釀上千航班停飛 多州機場職員被迫無薪加班

楊穎婷

近日暴風雪、豪雨席捲美國中西部及東北部地區,造成各航空公司於周末共計取消逾2000個班次。然而,美國部分聯邦部門自2018年12月22日起停擺至今,42萬名聯邦職員被迫無償工作近1個月,如今又面臨暴風雪席捲許多城市,對於任職於機場的聯邦職員而言,無疑是雪上加霜。

芝加哥逾1100航班停飛

根據美國財經媒體《CNBC》18日報導,航班追蹤網站「FlightAware」顯示,美國芝加哥兩個主要機場於19日停飛超過1100個班次,以及400個自波士頓起飛或抵達波士頓的班次因天氣因素遭到取消。

包括美國航空(American Airlines)、聯合航空(United Airlines)、捷藍航空(JetBlue Airways)、達美航空(Delta Air Lines)和精靈航空(Spirit Airlines)等航空公司允許本周末預訂往返美國中西部、東北部,以及包括紐約及波士頓在內60多個機場的旅客,若於23日前更改機票或退票,皆無需支付手續費。

西南航空(Southwest Airlines)則表示,若旅客將前往的城市很可能受到暴風雪影響,可延遲2周搭乘並且不需支付差價。

航空公司提醒旅客透過網站確認航班的最新資訊。即便航班並未因暴風雪而取消,仍可能會因等待飛機除冰而出現延誤。

人手不足比例上升至7%

然而,由於美國部分聯邦部門於12月22日關閉,造成42萬名聯邦職員被迫無償工作。美國運輸安全管理局(Transportation Security Administration,TSA)的機場安檢人員自當時起便未能按時領取薪水,卻又被迫工作。TSA表示,未被支薪的職員因經濟問題而無法上班,他們並未拿到應於上周支付的薪水。

遭遇暴風雪襲擊的芝加哥。(美聯社)

TSA指出,由於安檢人員短缺,造成巴爾的摩-華盛頓瑟古德塔馬歇爾國際機場(Baltimore-Washington International Thurgood Marshall Airport)安全檢查站於19日午間被迫關閉。包括位於亞特蘭大(Atlanta)、休士頓(Houston)、華盛頓特區(Washington, D.C.)和邁阿密(Miami)等地的機場皆成立臨時安全檢查站。

TSA表示其5.1萬名職員的缺席率自2018年底3%至18日已經增至7%(約3570人)。聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration)於本周稍早表示,正在召回超過3000名被迫休假的職員和工程師。

除了機場、航空公司和當地企業提供免費餐點給未被支薪的TSA職員及其他聯邦政府職員,部分民眾也到機場捐贈食物和其他用品。

由於21日適逢馬丁路德金紀念日(Martin Luther King Jr. Day) ,TSA估計自18日至21日的旅客數量將達到800萬人次,相較於2018年同期預計將增加11%。

東北部多處積雪

美國《有線電視新聞網》(CNN)19日報導,美國國家氣象局(National Weather Service)表示芝加哥、底特律(Detroit)和克利夫蘭(Cleveland)等地19日晨間皆有積雪的情況發生,其中芝加哥午間的積雪深度為9英呎(約23公分)。

南部城市如休士頓、田納西州(Tennessee)曼菲斯(Memphis)和密西西比州(Mississippi)傑克遜(Jackson)19日則有打雷及閃電發生。

寒冬漫延美國各地

嚴冬將於20日席捲美國東半部的大部分地區,並漫延至美國各地。部分地區預計氣溫將會急遽下降,地面或周遭物體上的水分都將結冰。

波士頓20日最低溫預計為零下11度,紐約市最低溫為零下10度。麻薩諸塞州(Massachusetts)緊急事務管理局則警告居民最低溫可能降至零下28度。

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