電子菸致病調查大突破 專家:與「維他命E油」有關

世界新聞網

吸電子菸令吸食者肺部呼吸系統神秘受損,令人震驚地迄今造成40人死亡、2051人不適,終於找到「元凶」,疾病控制與預防中心官員相信是與一種維他命E有關。

聯邦疾病防治中心(CDC)首席副主任舒查特(Anne Schuchat)8日在記者會上表示,CDC人員首次從患者的生物樣本中,發現這個令人關注的潛在毒素︰醋酸鹽維他命E(vitamin E acetate),它與吸電子菸人士肺部損傷有關。


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舒查特說,研究人員是從29名患者,包括兩名死者的肺部採集的樣本中,從肺部主要損傷部位到醋酸鹽維他命E的證據,「這些發現告知了我們,是什麼東西進入了患者的肺部。」這個發現亦與其他在電子菸產品中,含有維生素化學物質的研究相吻合。

這2000多個死傷者分別來自全國各地共十個州,因此不可能是因為吸食同一電子菸產品而令肺部受損。

對於傷患者嚴重的呼吸道疾病,有否可能在吸電子菸過程中,由其他化學物質或毒素造成,舒查特則沒有說明。

醋酸鹽維他命E有如蜂蜜一樣黏,會黏在肺組織。舒查特表示,雖然已知醋酸鹽維他命E是罪魁禍首,但研究人員迄今仍不確切知道它如何傷害肺部,目前正在動物身上展開研究,希望能找到答案。

醋酸鹽維他命E通常用作維他命補充劑或作為皮膚乳液中的成分,但非法電子菸製造商有時將它添加成為增稠劑,又或用來稀釋電子菸內大麻的四氫大麻酚,從而增加了利潤。醋酸鹽維他命E用來擦皮膚是安全,但不等於可以安全吸入。服食時,消化系統可以分解成為酶,但肺部並沒有這種分解功能。

CDC調查人員表示,自神秘呼吸系統疾病在8月中旬大規模爆發以來,他們已相信某些成分(包括醋酸鹽維他命E)可能與此有關,現在終於證實了。

公共衛生專家指出,不少傷患者所使用的電子菸,是從朋友或在街上購買,通常會加入其他添加劑,溶劑和增香劑等招徠。今次事件也曝露了一個巨大、不受監管,甚至非法的電子菸產品市場,這些產品基本上是由不知名的製造商和銷售商製造、包裝及銷售。

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