電影情節將成真?史上首個活體機器人可自行繁殖 科學家也震驚

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美國科學家去年創造出首個活體機器人「Xenobots」。(圖/翻攝自University of Vermont Youtube頻道)
美國科學家去年創造出首個活體機器人「Xenobots」。(圖/翻攝自University of Vermont Youtube頻道)

[周刊王CTWANT] 電影情節即將成為真實?美國佛蒙特大學、塔夫茨大學、哈佛大學研究團隊在11月29日於《美國科學院院報》(PNAS)上發表論文,宣布他們去年通過提取非洲爪蟾幹細胞創造的首個活體機器人「Xenobots」,竟然能夠自行進行繁殖,令研究團隊驚訝。

綜合「CNN」、《衛報》等外媒報導,研究團隊以非洲爪蟾的皮膚幹細胞培養出的「Xenobots」不同於傳統意義的機器人,其本質仍然是生物體,長度雖然不到1毫米,但比微生物大的多,外型就像是1980年代的電子遊戲《小精靈》,起初它們可以移動、集體合作與自我修復,也可以感應外界環境等。

不過參與本次研究的美國塔夫茨大學生物學教授萊文(Michael Levin)指出,研究團隊近期發現,「Xenobots」在某些特殊情況下,可以通過「動力複製」方式進行繁殖,其會用C型的「嘴」將培養皿中的數百個微小幹細胞蒐集起來,接著幾天後便「吐出」新的Xenobots活體機器人。

萊文表示他對此情形感到震驚,雖然爪蟾本身具有繁殖方式,但處於新環境的Xenobots顯然「想出了新的繁殖方式」。

事實上,Xenobots剛被美國研究人員發表時,引發外界擔憂這種活體機器人,很可能會發展成「人造怪物」,如今它們可「繁殖」的消息曝光後,又一次引發外界憂慮;不過研究人員表示,這些機器人目前都被嚴格控管在實驗室,且能夠生物降解,銷毀起來容易,該機器人未來在醫療領域應用範圍廣泛,也可能成為解決海洋塑膠微粒問題解方。

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