曹錦輝引退 狂曹職棒旅程成絕響

台灣投手「狂曹」曹錦輝引退了,他曾是球迷寄予厚望的棒壇明星,也曾因黑象事件傷透球迷的心,改賣牛肉麵後再回球場,球速仍虎虎生風,但傷痛不饒人,徒留遺憾。

(擷取自曹錦輝臉書粉專)
(擷取自曹錦輝臉書粉專)

曹錦輝的棒球天分堪稱台灣棒壇的奇葩,高中時就能飆出時速155公里火球,美日球探看著他無不眼睛發亮,手中的測速槍更發燙,1999年科羅拉多洛磯隊220萬美元的簽約金網羅他。

4年後他首度站上美國職棒大聯盟MLB投手板,雖然被敲全壘打,但主投6.1局奪首勝,他更是首位在大聯盟擊出安打的台灣投手,可惜手傷2008年被堪薩斯皇家隊釋出,也離開了大聯盟。

回台發展的曹錦輝算是十分順利,2009年效力當時的人氣王黃衫軍兄弟象隊,那年球季的4月25日在中華職棒舞台初試身手,是台灣職棒首個有美職大聯盟經驗的本土強投。

還記得當晚他對決興農牛隊強棒森林王子張泰山,150公里的快速球張泰山沒跟上揮空棒,樂壞滿場兄弟球迷,這個經典畫面是他留給大家的最美好回憶之一。

可惜狂曹的人前風光使他失迷了方向,2009年檢調大規模偵辦職棒簽賭案,名單包括曹錦輝,雖然最後不起訴處分,中華職棒已表明永不錄用,回到花蓮老家賣牛肉麵,又與女友爆發財務糾紛,負面新聞不少。

不過賣麵之餘他仍努力自主訓練,身手不減當年,即使赴澳洲發展難如願,洛杉磯道奇隊卻向他張開雙臂,2015年重返大聯盟,還記得當時他從3A被叫上來,總教練羅伯茲(Dave Roberts)說「曹是我們目前3A最強的投手」。

曹錦輝大聯盟二度復出首役就是對壘洛杉磯天使隊,雖然那場比賽道奇4比7敗,但是他8局下後援投10球就讓對方3上3下,最快球速達97哩(156公里),似乎看到大師兄重新歸位的身影。

那場比賽結束後,記者在球員休息室訪問他,曹錦輝手臂裹著冰袋,蠻得意的提醒記者他在場上最快球速是97哩,不是96哩,似乎很滿意也很欣慰自己復出的首戰成績不俗。

沒想到他的優質表現就這1場,之後道奇作客聖地牙哥出戰教士,延長賽他登板卻再見保送承擔敗投,曾稱讚他是最強投手的羅伯茲也改口說,從來沒想到這樣輸球。

接下來道奇再戰教士又是打到延長,兩隊牛棚幾乎清空卻不見曹錦輝的身影,賽後才得知他手臂不適在場邊觀戰,之後骨刺手術被道奇球團釋出。

原本有意效法王建民待在美國獨立聯盟並力求徐圖再起的機會,無奈如他自己撰寫的引退聲明,「每天盡我所能奮戰至今,手臂消耗到了極限」,向大家說後會有期,珍重再見。

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