震驚!5.58億年前化石出土 「脂肪」證明為動物始祖

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科學家推測地球存在約46~50億年,人類出現至今也不過數百萬年,而有文字記載的歷史不過數千年,因此探詢未知的古老生物,對人類來說是非常有吸引力的。

日前科學家確定地球上最早的動物-狄更遜水母,生活在5億年前的海底,含有脂肪,但沒有嘴巴、腸子或肛門。狄更遜水母呈肋狀的橢圓形,尺寸各異,可以長到1.4公尺。專家表示,分析報告顯示這些生物在5.58億年前比比皆是,較之前推算時間早數百萬年。

▼(圖/翻攝影片)

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過去75年來,科學家對這種化石的本質爭論不休,日前在一塊較為完整化石中,檢測到的有屬於一種脂肪的膽固醇分子。這證實更遜水母化石是已知的最早動物,專家更表示,這解決已成為古生物學「聖杯」

的數10年之謎。

▼(圖/翻攝影片)

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這種生物是埃迪卡拉生物群的一部分,出現在6億3500萬到5億4200萬年前細菌統治的地球上。埃迪卡拉紀是寒武紀生命大爆發前約2000萬年的時期。

加州大學地球生物學家兼助理教授高德表示:「這是古生物學這個領域文藝復興的一部分。」並說:「這份報告是另一個非常好的證據,證明這個化石是動物,甚至比寒武紀還古老。

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