霍金最後留給世人的警告,你聽到了嗎?

陳育晟
遠見雜誌

以「黑洞理論」聞名於世的英國物理學家史蒂芬・霍金(Stephen Hawking),於英國時間週三(3月13日)清晨在劍橋家中過世,享壽76歲。

霍金的子女隨即發表聲明指出,「對摯愛的父親過世,我們深感哀痛。他不只是個偉大的科學家,更是個成就非凡的人,他所留下來的一切,會不斷傳承下去。他的勇氣、毅力、幽默影響世界每一個角落的人。我們會永遠想念他。」

出生於1942年的霍金,被喻為是繼愛因斯坦後,最傑出的理論物理學家。他提出的「黑洞理論」,揭示世人通往另一個宇宙的通道,啟迪無數外太空探險和好萊塢科幻電影靈感。

17歲就拿到劍橋大學獎學金的他,大學畢業前和同校文學系學生潔恩・懷爾德(Jane Wilde)相識相戀,卻也同時發現罹患漸凍症,醫生告訴他,最多只能活兩年。

原想把這段感情打住的霍金,反倒在懷爾德的堅持下結婚,先後育有三個子女。感情得意的霍金,即便不良於行,依然持續鑽研黑洞、時空奇點等當時還不盛行的學說理論,並在1966年完成博士論文。

而後,他的名氣愈來愈大。1974年,32歲的霍金成為史上最年輕的英國皇家學院院士。但病魔對他的打擊卻毫不手軟,最後四肢不能移動,只能依靠輪椅代步。

更糟的是,他在1985年拜訪歐洲核子研究組織時感染嚴重肺炎,必須接受氣管切開術才能保命,但代價是自此再也無法出聲。

不能說話也不能走路的霍金仍在1988年出版《時間簡史》(A Brief History of Time: from the Big Bang to Black Holes),該書至今仍是史上最暢銷的科普書籍,榮登《星期日泰晤士報》暢銷榜237週,主要講述宇宙發展的最新知識,並解釋黑洞、大爆炸等艱澀的天文物理學理論,影響世人深遠。

這段故事,後來也寫進懷爾德出版的回憶錄,並改編成電影《愛的萬物論》(The Theory of Everything)。飾演霍金的英國男星艾迪・瑞德曼,更憑藉其入木三分的詮釋,拿下第88屆奧斯卡金像獎影帝。

近兩年,霍金屢次對現今世界環境破壞、科技高度發展提出預言,表示人類存活在地球的時間,只剩500至1000年,若想繼續生存下去,必須在未來200至500年間,到太空去找新家。

針對美國總統川普上任後一連串鄙視環保、不相信全球暖化的言論,他雖無法發聲,發表的抨擊言論卻一字一句打進人們心坎裡。

去年6月,他遠赴挪威參加斯塔爾慕斯節(Starmus Festival)活動時,意有所指的諷刺川普,「我不會否認對抗氣候變遷與全球暖化的重要性,也不像川普一樣,針對氣候變遷犯下舉世少見最嚴重,也最錯誤的決定。」

針對AI(人工智慧)的迅速發展,霍金同樣憂心忡忡。他雖承認AI為生活帶來正面改變,但卻因人類貪婪、愚蠢的本性,各科技大廠正展開IT軍備競賽,未來將導致人類滅亡。

對AI同樣持負面意見的特斯拉創辦人伊隆・馬斯克(Elon Musk),對霍金看法十分認同,並表示,「科學家太埋首於自己世界,往往無法意識到所作所為會帶來何種後果。」

去年11月,霍金生前最後一次提出對AI的警告。他說,AI恐怕是人類文明史中最糟糕的事件,但趨勢恐難抵擋,工程師、科學家及學者應設法找到有效控制其發展的方法,把AI帶來好的事物留下,使其與人類和平共處,並預防最糟糕的事態發生。

霍金生前一再強調,「如果宇宙不是你所愛之人的家園,那這個宇宙也沒什麼值得探求的。」把人性溫度注入冰冷物理學的霍金,儘管不能說話、不能走路,但還是留給人類兩大忠告:對環境破壞與AI的高度警示。但隨著他走下人生舞台,到底有多少人聽得進他留下的金玉良言?或許,要等到預言成真時,大家才會想起這位大師的耳提面命吧?

(圖片來源:史蒂芬・霍金官方微博

本文轉載自遠見雜誌


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