「靈魂天后」艾瑞莎病逝 生平獲18座葛萊美獎 3任總統齊哀悼

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在「貓王」艾維斯.普里斯萊(Elvis Presley)逝世41周年當天,又一位美國樂壇巨星殞落;2009年曾在歐巴馬總統就職大典獻唱的「靈魂天后」艾瑞莎.富蘭克林(Aretha Franklin),16日早晨因胰臟癌病逝於底特律家中,享年76歲。

對於這位國際歌壇巨星的隕歿,川普總統及前總統柯林頓伉儷、歐巴馬伉儷紛紛表達哀悼。

艾瑞莎.富蘭克林曾獲國家藝術獎章(The National Medal of Arts)及總統自由獎章(The Presidential Medal of Freedom),生平共獲得18座葛萊美獎,入圍次數更高達44次。1987年,她成為第一位入選搖滾名人堂的女歌手。

過去幾個月來,艾瑞莎.富蘭克林由於胰臟癌病情惡化,一直沒有公開現身。她的成品曲包括「尊重」(Respect)、「愚人之鍊」(Chain of Fools)等,由於病情惡化,這段時間一直在家接受安寧療養。

艾瑞莎富蘭克林最後一次登台演出,是2017年6月在老家底特律的免費演唱會。演出落幕時,她對觀眾說道:「願上帝保祐大家,守護大家,請為我禱告。」艾瑞莎富蘭克林原訂今年3月舉行的兩場演唱會,在醫師要求下宣告取消。

艾瑞莎.富蘭克林過世消息傳出數小時後,川普即在16日的內閣會議上,對於這位歌壇天后的家屬表達慰問,並稱讚艾瑞莎.富蘭克林締造了「非凡的傳奇」,她的歌聲則是「上帝所賜的偉大禮物」。

川普說:「艾瑞莎.富蘭克林曾為數百萬的民眾帶來歡樂,她非凡的傳奇將永遠流傳,並給未來世代帶來啟發。她收放自如的歌聲,是上帝所賜的偉大禮物。大家都深愛艾瑞莎,她是一位不平凡的女性,我要對家屬表達最誠摯的祝福與慰問之意。」

艾瑞莎.富蘭克林1942年3月25日出生於田納西州曼菲斯,但在底特律長大。青少年時期便在教會演唱,她數十年的歌唱生涯中,橫跨多項音樂領域,包括靈魂樂、節奏藍調、爵士樂及福音歌曲等,她自己寫歌,也是鋼琴家。

2009年1月,艾瑞莎.富蘭克林在歐巴馬總統就職典禮上獻唱愛國歌曲「我的國家屬於你」(My Country Tis of Thee),演出時穿著的灰色蝴蝶結造型帽子,後來獲得史密森尼博物館(Smithsonian Museum)收藏。

前總統歐巴馬與妻子米雪兒發表聲明指出,艾瑞莎.弗蘭克林「為美國經驗界定意義」。

前總統柯林頓與妻子喜萊莉也發表聲明表示,對於艾瑞莎.弗蘭克林這位朋友的過世深表哀悼,並形容她是「美國最棒的國家寶藏」、「在長達50多年的時間裡,她撥動著我們的靈魂。」

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