青森果農:蘋果就是我的人生

報導劉育良(青森)
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中國時報【報導劉育良(青森)】

蘋果,吃的是美味和營養,看的是嬌豔欲滴的色澤,聞的是特有撲鼻的果香。當咬下一口蘋果、享受好滋味的背後,每顆蘋果都是果農的孩子,細心被呵護;每一顆蘋果,更是果農養家活口的經濟倚靠。蘋果與人的故事,就在青森上演著。

岩木山就像是青森的守護神,守望著山下的蘋果果農,56歲的平井秀樹,巡視著滿山偌大的果園,植果30年的他,對於眼前的一切,都是再熟悉不過的景物。他端詳著即將採收的「早生富士」蘋果,轉了轉蘋果向陽的面向,希望在採收前可以因均勻的日照,讓蘋果色澤更美豔,賣得好價錢。

這是蘋果採收前最後一個檢視,從每年1月仍大雪封凍時為蘋果剪枝開始,一路辛苦了近10個月能否獲得市場青睞,這些小動作攸關最後成敗。已是家族第6代傳人的平井秀樹,30年來堅守著這塊土地,即便附近不少果農已改行,他還是和老婆辛苦地經營著,「蘋果養育我長大,我也要把蘋果從小養到大。」他覺得這是一種職志,「種蘋果很辛苦,也有很多天災和蟲害的危機,只要我還能做,這些都像是我的小孩,蘋果就是我的人生。」會讓自己的小孩接下種蘋果的棒子嗎?他露出靦腆笑容、沒有直接回答,卻說了「他現在在養豬了」。

50年樹道親子情

像平井秀樹的故事,也正是青森引以為傲的蘋果故事。在弘前蘋果公園一角,一株50年歷史的蘋果樹,背後則是一個為人母親養家的故事。

這位母親擔憂家計,也怕兒子長大後謀生不易,於是在她27歲那年,種下了一株蘋果樹,希望果實可以改善家計,也隨著蘋果越長越多,可以讓兒子日後有了經濟支柱。如今已過半世紀,蘋果樹依舊年年長出蘋果,當年的少婦如今也已是老嫗,蘋果在青森,著實的養活可觀的一群人,以前艱困日子如此,現在富裕了依然如此。

蘋果為青森撐起經濟一片天,光是去年銷台蘋果2萬1000噸、締造80億日幣產值,而全縣蘋果產值超過1000億日幣,若再加上周邊相關行業則高達3000億日幣的連帶經濟效益。果農的辛勤務實居功厥偉,然而,老天賜給青森得天獨厚的地理環境,讓這個一年有110天下雪的北國之地,因蘋果而貴。

好山好水結好果

青森境內的八甲田山、岩木山,融雪後的水流經擁有大片山毛櫸林,經過原始林後流出的水,灌溉出肥沃的土壤,好水、好土壤,加上好的人工技術,孕育出高品質的蘋果,去年總產量近44萬8000噸,幾乎占了全日本6成的蘋果產量。

蘋果為青森帶入可觀的經濟和觀光人潮,在平井秀樹經營的果園中,也開放供大家採摘蘋果的服務,600日圓的費用,享受現摘、現吃樂趣,「前幾天才有台灣的高中生來這裡摘蘋果」,他自豪自種的蘋果可以走出「蘋果的故鄉」青森,只因他一生已和蘋果共存共榮,一如鮮紅色蘋果,如此的引人入勝、且驕傲。

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