非公民選市級民代 逾半市議員力挺

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市議員羅格貴茲(Ydanis Rodriguez)等民代與紐約移民聯盟等移民維權組織日前在市政廳集會,宣布提案擬允許永久居民及在美國可以合法工作的市民投票選舉紐約市級民代,預計將為紐約市增加50萬到100萬選民,目前該提案已獲超過半數的26名市議員支持;但反對者認為實施困難較大,知情人士也表示通過立法的可能性微乎其微。

在紐約市教育委員會(Board of Education)2002年被市教育局所取代之前,全市居民都可以參加所在學區教育委員會選舉;羅格貴茲的新提案將允許全市有合法工作許可的居民能投票選舉市級職位,還將被允許加入政黨參加初選。

根據提案,擁有合法工作身分並在紐約市居住至少30日的居民就可有市級選舉投票權;除綠卡持有者之外,還包括所有依法納稅、有合法工作身分的移民,包括工作簽證(H-1B)持有者、參加實習計畫(OPT)的國際學生及工作簽證配偶(H-4)等EAD工作許可卡持有者、受「童年抵美暫緩遣返」(DACA)計畫保護的夢想生等。

羅格貴茲表示,目前該提案已經獲得26名市議員及公益維護人威廉姆斯(Jumaane Williams)的支持,「美國在立國之初的原則就是,納稅者有權選舉民代;紐約市有40%的市民在外國出生,他們是紐約市經濟的支柱,移民一直服務社區,他們不應該繼續被邊緣化,應該有權投票選擇民選官員,在自己關心的議題上用選票表明態度。」

不過,反對這項提案的共和黨市議員烏爾里希(Eric Ulrich)表示,只有美國公民有權投票,而這也是激勵移民入籍的一個因素,不應該被廢除,「我們應該鼓勵更多用有綠卡的人入籍,享受公民權利;我支持移民,是移民讓紐約變得強大,但這不應該成為違背民主程序的原因;而且,這樣會造成投票混亂,例如我們要在投票時檢查居民合法身分或是否公民,而且還得印出根據公民身分印出不同的選票,實施會非常困難;我支持移民參政,但不是通過這種不合理的方式。」

市議會移民委員會主席的萬齊家表示,儘管提案在實施層面上可能較為複雜,但有信心解決實際操作的困難;「我們未來將盡快與市府、州府相關部門協商,釐清提案面對的困難並商議解決辦法。」

市議長張晟(Corey Johnson)則表示,目前還未閱讀提案全文,但清楚其中可能有一些法律漏洞;「目前聯邦政府正在執行反移民政策,我們不希望在此情況下冒法律風險,我將與法務助理及羅格貴茲商議就提案細節進行研究。」

另據市議會熟知內情的人士透露,這項提案超越聯邦授予地方政府的權限,有違背聯邦法律之虞,立法實施的可能性微乎其微。

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