非洲考古史上首次!埃及出土「兩棲四足鯨魚」距今4300萬年

埃及曼蘇拉大學(Mansoura University)研究團隊8月26日宣布,發現一種已滅絕的兩棲四足鯨魚物種,距今約4300萬年前,當時牠不僅能在陸地上行走,也能在水中游動,有助於追蹤鯨魚從陸地到海洋的過渡時期。團隊並命名為「Phiomicetus anubis」,取自古埃及「喪葬之神」胡狼頭神阿努比斯,祂和木乃伊製作與死後生活有關。

Phiomicetus anubis估計長約3公尺,重達600公斤,頭部形狀像胡狼,有強壯下顎,可能為頂級獵食者。屬於原始鯨魚科,是海洋中最早出現的鯨類,均出現在5000萬年前。該化石發現位址為埃及西部沙漠法尤姆窪地(Fayum Depression),該區曾被海洋覆蓋,提供大量鯨魚進化的化石證據。雖然之前已有秘魯團隊2011年發現有腿的鯨魚化石,但這次是非洲考古史上第一次,也是最古老的半水生鯨類化石。