韓國老化的悲歌:含飴弄孫只是夢,那些工作到死的退休晚年

魯皓平
遠見雜誌

談起退休,這大概是許多上班族夢寐以求、但想都不敢想的奢華願望,奉獻了大半輩子的勞碌命,退休往往是象徵人生另一段旅程的起點,也正是這個時候,長輩們能有更充裕的時間含飴弄孫,也環遊世界享受人生,但對於許許多多韓國(Korea)老年人來說,他們的冀望也許跟此天差地遠。

提到韓國的退休生活,也許大部分人映入眼簾的,是韓劇中溫馨的爺爺、奶奶角色,他們偶爾到鄰居家串串門子、聊聊八卦是非,有時候再使喚一下兒媳婦,這樣看似愜意的生活確實惹人稱羨。

然而,實際走一趟韓國,你會發現一堆早已過退休年齡、甚至古稀之年的老人還在勞動,他們不是不想退休,而是退休後一旦中斷的資源,只是讓他們面對更難以期待的未來。

孤獨案例:80餘歲還在拾荒的金女士

《channelnewsasia》報導,在去年冬天,隨著城市中的積雪愈加嚴重,金女士還是拖著佝僂的背影,在零度以下的天氣蹣跚跋涉,儘管在這樣的冷冽中,大部分人們都躲在溫暖的室內吹著暖氣,但她還是繞過街頭巷尾,撿拾廢紙和其它可回收的垃圾。

金女士今年已81歲,矮小的身軀窩在回收堆中顯得弱小,她每收集100公斤後會拖到回收站,以每公斤100韓圓的方式變現,意即100公斤才能換到台幣27元。

在亞洲最發達、生活最昂貴的大城市之一裡生活,這樣的金額根本九牛一毛,但對於生活在貧困中的韓國300萬至400萬老年人來說,這就是他們生活中的必需。

「我工作是因為我需要買藥、我需要買食物,如果太餓了,我會隨便喝點水或吃便宜的白飯充飢,然後再繼續工作……」

韓國65歲以上老人有一半生活在貧困中

韓國的老化問題和貧困悲劇,成了高齡化社會的最大隱憂。根據2016年OECD經濟調查,在韓國,65歲以上的老年人口中幾乎有一半生活在貧困之中。大約1/4的人自己獨自居住,在孤立和沮喪中生活。

雖然目前老年人僅佔今日總人口的13%,但到2060年,這一數字預計將達到40%,專家撻伐,如果老年人貧困問題繼續被忽視,可能會對國家的經濟造成災難性影響。

這些老年人當年負責將韓國變成亞太地區最強大經濟體,為什麼現在淪落到這樣的命運?

醫藥發達更長壽 自嘆「被遺忘的世代」

韓國從日本(Japan)佔領、南北韓戰爭和1997年的亞洲金融危機等悲劇中復甦,再到今天的技術強國,被世人稱為經濟奇蹟。專家表示,國家的繁榮,「是他們勤奮打拚努力下的果實。」

年輕時代的奮鬥,養成了他們刻苦耐勞的習慣,這使得他們退休後還是持續在工作──你通常會看到白髮蒼蒼的老人擔任警衛、老年女性擔任清潔工,以及在大都市建築周圍工作的垃圾回收員。

專家強調,這是一個「被遺忘的世代」命運──那些在困難時期出生,但卻來不及獲得經濟利益果實的人。

「他們所有的汗水和鮮血都流入了這個國家,但現在的年老生活很悲慘,活生生是艱難時期的受害者。」

1997年金融危機爆發時,這一代人中的大多數都處於黃金工作階段,但估計有200萬人被迫失業,就算沒有丟掉工作,這些人也成為韓國企業文化中普遍存在的年齡歧視受害者──當被更年輕、更便宜的新人取代時,他們被迫提前退休。

然而,基本的養老金福利只在1980年代後期出現,專家強調,每個月的津貼為20萬韓圓(約台幣5500元),這對他們來說根本太少,完全不合生活開銷。

在一個平均壽命超過80歲的國家,許多老年人被迫尋找養活自己的方法,沒有後代的照顧(可能是關係緊繃、財務緊繃、可能是沒有結婚),使得一切更加迫在眉睫。

到頭來,當想要靠政府或靠子女都顯得不切實際,回過頭來,他們還是只能拚命的工作下去。

寧願獨自工作 也不想給孩子負擔

回到故事開頭的金女士,她因為有5個子女,所以領不到政府提供的補助金,可是她寧願獨自工作,也不想給孩子們帶來負擔;每天回到家,她總是覺得腰痠背痛,但她也從沒跟孩子提起過--然而再善解人意,也改變不了生活的孤獨。

這5個孩子結婚後都到了外縣市生活,也各自結婚生子,雖然偶爾會來探望她,但沒多久就各自鳥獸散,因為金女士沒什麼錢負擔房租,所以住很便宜的雅房,髒汙和蟲害非常嚴重,「每到過年孩子們也期待我包大包的紅包,但我只包的出1000韓圓(約台幣27元),孫子們也漸漸跟我不親了。」

她甚至計畫好,要做到自己真正完全不能動的那一天為止,再來把所有積蓄拿到醫院度過餘生──但這一切,她完全沒有讓她的子女知道。

一名年邁的清潔工就說,「看著這些老人度過自己的晚年,大概就知道自己晚年該怎麼過了……」

本文轉載自遠見雜誌

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