「預知生死的貓」窩在臨終病人旁...《安眠醫生》靈感來自牠

伊旺麥奎格飾演長大的丹尼。(圖/華納兄弟提供)
伊旺麥奎格飾演長大的丹尼。(圖/華納兄弟提供)

《安眠醫生》為史蒂芬金《鬼店》的續集,長大後的丹尼在安養中心工作,他運用與生俱來的特殊能力,讓臨終病人安心進入美妙的夢鄉,得以安詳離世,也因此有了「安眠醫生」的稱號。

故事有部份的靈感來自於一隻可以「預知生死的貓」,在美國某家安養中心,有一隻貓咪彷佛擁有預知死亡的能力,牠總會在病患臨終前幾個小時,跳上病床並蜷伏在病人身旁,默默陪伴病人和家屬度過最後的安寧時刻,因而成為安養中心裡另類的預警系統。這則新聞觸動了史蒂芬金,讓他聯想到丹尼那被稱做「閃靈」的超能力,《安眠醫生》的故事於是有了雛形。

在歷經全景飯店的悲劇後,倖存的丹尼和母親溫蒂遠離科羅拉多州,展開全新生活,沒想到卻開啟了另一段夢魘。丹尼異於常人的閃靈超能力是獨特的天賦也是最沉重的負荷,通靈的念力導致惡靈陰魂不散地糾纏他,為了減輕痛苦、忘掉過去並隱藏能力,他只能用酒精麻醉自己以逃避一切。最後輾轉到安養院工作,進而將特殊能力用來幫助他人。

丹尼重回全景飯店。(圖/華納兄弟提供)
丹尼重回全景飯店。(圖/華納兄弟提供)

導演麥可弗拉納根表示,「丹尼是一個心理有缺陷的人,他的閃靈超能力總是折磨著他,讓他不時就會看見鮮血和謀殺的景象,使得他在精神面上變得很脆弱,他必須處理自己的心魔,這也意味著我們需要一個能夠馬上引起觀眾共鳴及喜愛的演員,伊旺麥奎格完全了解如何詮釋丹尼的創傷症候群,我最喜歡他在安養中心和病人交談的戲份,能充份感受到他面對生老病死的豁達與謙卑,相當動人。」

在工作和心靈上有所寄託之後,丹尼與同樣擁有超能力的閃靈少女艾柏拉(凱莉卡倫 飾)有了心靈感應,艾柏拉的力量比丹尼還要強大,只是太年輕還不懂得如何運用及保護自己,還吸引了專門吞食閃靈精氣的「真結族」首領高帽蘿絲(蕾貝卡弗格森 飾)的注意。

丹尼雖然仍經常被揮之不去的惡靈糾纏,但很幸運的,有個善良的導師會在必要的時刻現身,那就是小時候跟他解釋閃靈是什麼的廚師迪克哈洛倫,也是迪克告誡他,「這是你欠的債,人不能逃避一輩子,你必須傳承下去,保護這個女孩。」才讓躊躇不前的丹尼下定決心做為艾柏拉的導師,一起面對真結族的威脅。

迪克是丹尼的導師,總在必要時刻出現,給予提點。(圖/華納兄弟提供)
迪克是丹尼的導師,總在必要時刻出現,給予提點。(圖/華納兄弟提供)

伊旺麥奎格進一步解釋,「這就像是丹尼的良心在跟他自己說話,他雖然極力隱藏自己不被發現,但他終究還是沒有真正的人生,因為閃靈超能力也是他的一部份,他必須接受真正的自己,自己的每個部份,內心深處的創傷才能真正的復原,重返光明。在丹尼背後溫暖又有深度的人性,正是我接拍這部電影的最大理由,當你的角色擁有這麼豐富的背景故事,對於一個演員來說就是最棒的一件事情。」

丹尼最後和艾柏拉聯手對決高帽蘿絲,並告訴女孩,「這個世界雖然令人害怕,但妳必須繼續閃靈,施展妳的能力,好讓這個世界變得沒有這麼可怕。」也完全捕捉到了史蒂芬金敘述這個故事的目的:每個人都有和別人不一樣面向,不要害怕自己的與眾不同。

《安眠醫生》將於11月8日在台上映。

艾柏拉擁有閃靈能力。(圖/華納兄弟提供)
艾柏拉擁有閃靈能力。(圖/華納兄弟提供)

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