預防新冠肺炎、流感夾擊 吃益生菌有幫助?來聽聽專家怎麼說

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【華人健康網記者洪毓琪/台北報導】新冠肺炎疫情從今109年年初至今,不僅尚未看見疫情消退的曙光,近一個月以來甚至還有再度升溫的趨勢。而隨著國際疫情升溫,加上秋冬流感疫情開始蠢動,也讓許多國人不免開始擔憂,恐因此遭受流感及新冠病毒「雙病毒」的夾擊,紛紛尋求解決辦法。其中,服用益生菌就被不少網友視為提升免疫力的良方,但吃益生菌真的對防範新冠肺炎、流感有幫助嗎?

預防新冠肺炎、流感夾擊 吃益生菌有幫助?來聽聽專家怎麼說
預防新冠肺炎、流感夾擊 吃益生菌有幫助?來聽聽專家怎麼說

新冠肺炎+流感,有多少人挺得住?搞懂「免疫、腸道菌、血腦屏障」關連性,加強韌性是關鍵

專研益生菌蔡英傑博士表示,在正式討論服用益生菌對於防範新冠肺炎、流感疫情,到底有沒有幫助前,我們不妨先來聊聊,新冠肺炎疫情的現況。根據統計,全球新冠肺炎患者的重症率約16%、死亡率約2%,雖然現在國內疫情控制得宜,但你是否曾想過如果不幸染病,你是會落在上述重症率16%、死亡率2%的族群;還是落在輕症84%、存活率98%的區間?挺不挺的住嗎?

有人說影響上述結果的主要關鍵取決於年齡、慢性病和感染病毒的數量有關,但蔡英傑博士在其最新著作《益生菌2.0大未來:人體微生物逆轉疾病的全球新趨勢》一書中提到,其實這正是在反應人體的韌性的表現強弱與否。至於什麼是韌性呢?過往韌性在心理學上的定義是「個體在經歷嚴重創傷後,仍然能快速回復到良好適應(鎮靜、強健、快樂)狀況」。

不過,蔡英傑博士則認為,除了從心理學角度詮釋外,韌性反應於人體外也可視為對病毒抵抗力的能力,當一個人韌性強時,就更能遠離外在威脅的危害!至於想要提升人體韌性該怎麼做?蔡英傑博士指出,根據美國西奈山伊坎醫學院羅素(Russo)教授,從神經生物學的角度來看,其認為加強韌性的重點是「免疫、腸道菌與血腦屏障」。

腸道菌居中調控免疫與韌性。(圖片/方舟文化提供)
腸道菌居中調控免疫與韌性。(圖片/方舟文化提供)

而德州大學丹澤爾(Dantzer)教授在其於2018年發表的論文〈韌性與免疫〉中則強調,可以經由改變免疫表型影響韌性。具體來說,腸道菌就像蹺蹺板的支點,扮演著居中調控免疫與韌性的雙向調節角色;故丹澤爾教授認為:「益生菌是調控腸道菌的有效手段,可以用來居中間接調節韌性及免疫。」

肺部發炎源自腸道!「腸肺軸」證實,腸道菌、肺部菌與黏膜免疫間的關係比你想的深

除此之外,瑞典卡羅林斯卡學院的拉奧(Rao)教授,發表在《科學》期刊的論文題目〈肺部發炎源自腸道〉,也證實了「腸肺軸」的存在。至於什麼是「腸肺軸」?蔡英傑博士補充說明,「腸肺軸」講的是腸道菌、肺部菌與黏膜免疫間的關係。

醫學上發現,當益生菌被吃到「肚子」裡,能刺激腸道免疫B細胞產生IgA(免疫球蛋白A);進一步引發一連串的免疫調節作用,使「全身」的黏膜免疫力都會因而提升。也因為如此,當肺部、呼吸道黏膜處於絕佳狀態時,抵禦外在病毒、細菌的能力,自然也會有所增加。

新冠肺炎患者的腸道菌呈現失衡狀態,補充益生菌能預防新冠肺炎?現有科學證據還不確定!

不過,相信看到這裡,你一定會想問,既然人體有「腸肺軸」的存在,且益生菌被視為調控腸道菌的有效手段,可以用來居中間接調節韌性及免疫。那麼是不是就代表,服用、補充益生菌對於預防新冠肺炎有一定的幫助及效果呢?對此,蔡英傑博士表示,「以目前現有科學證據來看還不確定!」

服用、補充益生菌對於預防新冠肺炎有一定的幫助及效果呢?對此,蔡英傑博士表示,「以目前現有科學證據來看還不確定!」
服用、補充益生菌對於預防新冠肺炎有一定的幫助及效果呢?對此,蔡英傑博士表示,「以目前現有科學證據來看還不確定!」

目前醫界已知,新冠病毒感染細胞是經由ACE2接受器,而ACE2不但存在鼻腔、支氣管和肺中,在腸上皮細胞也有;所以,在感染者肛門抹片、糞便、汙水系統中,都可以檢測到新冠病毒的存在。且最新的觀察也發現,新冠肺炎患者的腸道菌都有失衡現象,香港中文大學黃秀娟教授追蹤分析15位病患住院期間的腸道菌,觀察到:「患者腸道菌的失衡程度,與其糞便中病毒量及病情嚴重度有相關。」

不過,蔡英傑博士提到,腸道菌失衡也可能是免疫失衡所導致。以前SARS期間,大家就經常聽到「細胞激素風暴」,簡單來說,就是應該保家衛國的免疫反應失去控制,把好好的一個肺,當成了殺戮戰場,很快就演變成急性呼吸窘迫症候群,淋巴細胞急遽減少。所以即使臨床發現,新冠肺炎患者的腸道菌和免疫都會失衡,但蔡英傑博士強調,絕不宜因此就推論說益生菌有幫助,有一分證據,才能說一分話!

至於有網路傳言說,中國大陸衛生健康委員會(簡稱「衛健委」)發布的新冠肺炎診療方案中,就有推薦使用益生菌一事。蔡英傑教授澄清,其實衛健委說的是:「可使用腸道微生態調節劑,維持腸道微生態平衡,預防繼發細菌感染」。當中「微生態」就是指腸道菌相,益生菌算是一種「微生態調節劑」,不過是用來預防繼發的細菌感染,而非治療或預防新冠肺炎本身。

適度服用益生菌對於預防流感、減輕症狀,有輔助好處!

不過,雖然以目前現有資料來看,補充益生菌對預防新冠肺炎的效果仍不確定。但蔡英傑博士強調,適度服用益生菌對於預防流感、減輕症狀,仍然有一定輔助好處!根據日本保井教授以動物實驗證明,服用益生菌會使肺部細胞之自然殺手細胞活性,及干擾素濃度分別上升2.5倍及12倍之多,且鼻腔內的病毒量也驟減5倍以上。

益生菌不會長時間定殖在腸道,多數只能在腸道滯留個幾天或幾週,所以想要透過服用益生菌,達到預期的保健作用,養成長期適量補充的習慣非常重要。
益生菌不會長時間定殖在腸道,多數只能在腸道滯留個幾天或幾週,所以想要透過服用益生菌,達到預期的保健作用,養成長期適量補充的習慣非常重要。

根據數十項益生菌對流感的臨床試驗,發現益生菌有:降低呼吸道感染機率,發燒比例降75%,發燒日數減少32%,抗生素使用減少85%。且服用益生菌,更有助於提升流感疫苗效力,蔡英傑博士指出,最近有幾篇很受重視的統合分析論文發表,顯示醫學界對這項議題已經逐漸形成共識,譬如,新竹馬偕醫院的雷偉德、林千裕、葉姿麟等幾位醫師,在2017年及2018年發表兩篇探討「益生菌增強流感疫苗效果」的統合分析,分別分析9項及12項隨機對照臨床試驗,結論也是益生菌輔助使用,可提升疫苗的保護效果。

所以,綜合上述理由,蔡英傑博士表示,對於秋冬預防新冠肺炎、流感夾擊的具體方式,其強調第一便是不論你身體多健壯,務必記得撥個空打流感疫苗;請警惕自己,新冠病毒潛伏在各個角落,伺機要與流感病毒攜手再來個大進襲!雖然流感疫苗不能預防新冠病毒,但得了流感一定會削弱你對新冠病毒的抵抗力。所以,從前你不覺得不需要打流感疫苗,現在絕對輕忽不得,尤其是老人、兒童,還有身體狀況不佳的朋友。

益生菌究竟能不能預防新冠肺炎?怎麼吃才對?蔡英傑博士來解答

至於大家關心的「服用益生菌究竟能不能預防流感或新冠肺炎?」蔡英傑博士說明,就目前的臨床研究結果分析,對流感有幫助,新冠也有機會。但最益生菌被歸入微生物體療法之一,會經由調節腸道菌相,發揮生理功能。但是值得注意的是,益生菌不會長時間定殖在腸道,多數只能在腸道滯留個幾天或幾週,所以想要透過服用益生菌,達到預期的保健作用,宜長期適量補充。

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