【頭家開講】扇出霸位 陞達科技董事長李坤蒼

呂明潔繪圖|王聖光
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李坤蒼著重發展風扇馬達驅動控制IC,讓陞達在伺服器領域市占率拚到亞洲之冠。
李坤蒼著重發展風扇馬達驅動控制IC,讓陞達在伺服器領域市占率拚到亞洲之冠。

從電子產品、家電到車子皆需要散熱設備,20日甫上櫃的陞達科技主攻風扇馬達驅動控制IC,憑什麼讓台積電創投和台灣最大被動元件代理商日電貿都投資?關鍵在於專注研發。

其實陞達曾因發展觸控IC太燒錢,差點倒閉,日電貿併購陞達後,擅長衝業績的董事長李坤蒼將毛利高達5成的風扇驅動IC發展為主力,拿下伺服器領域市占率亞洲之冠,還打進Facebook和Google等供應鏈。

陞達產品從研發到售出至少1年半,擅長等待的他們等這一刻等了20年,時間總算還給他們苦盡甘來的甜美果實。

10月底,陞達科技在台北寒舍艾美酒店舉辦上櫃前的業績發表會,現場被媒體、投資人與前來祝賀的電子業廠商擠得幾乎沒有行走空間,董事長李坤蒼在講台上看著這陣仗,感性致謝:「謝謝董事今天幾乎都到了,我覺得大家真的很懂事,你們預先看到陞達的優點跟潛力,對我們不離不棄,走到今天。」

李坤蒼小檔案

  • 出生:1964年(56歲)

  • 學歷:台中商專應用外文科

  • 經歷:台灣佳美工業務、至鴻董事長特助

  • 現職:陞達科技董事長

  • 經營心法:用開闊的心胸發掘機會,以嚴謹的態度審視細

自擁技術 市占冠亞洲

11月20日上櫃的陞達科技,前3大股東來頭不小,包括台灣最大被動元件代理商日電貿、台積電旗下創投公司「VentureTech Alliance Fund II,L.P.」,以及散熱模組大廠奇鋐,後2者甚至投資陞達超過10年,在陞達每股淨值只剩0.25元的危險時刻都不曾退出,李坤蒼分析:「我們團隊深耕風扇馬達驅動控制IC 15年,所有技術都是自行開發,專利就有31項。」

散熱設備向來是電子產品、汽車及工業的必備元件,尤其近年電競、伺服器、5G基地台、雲端資料中心和AI等需求成長,李坤蒼預估,散熱市場年成長率達10%以上。陞達近7成產品應用於伺服器,主要交貨給台、日風扇廠,打入Dell、Google、Facebook、HP及Amazon等伺服器及資料中心供應鏈,加上代理通用微控制器IC,去年營收3.5億元,在伺服器散熱風扇的市占率居亞洲之冠。

風扇馬達驅動控制IC尺寸比指甲還小,卻能控制風扇轉速,主導散熱作用。
風扇馬達驅動控制IC尺寸比指甲還小,卻能控制風扇轉速,主導散熱作用。

看準風扇發展潛力,日電貿3年前併購陞達為子公司,身為日電貿營運長的李坤蒼被選任為陞達董事長,掌舵3年便帶領陞達上櫃,但他不願個人成為報導重點,私事一概不回應。

李坤蒼帶著高階主管群受訪,談到陞達在業界最知名的「定轉速」技術,請研發副總祝林解釋,「我們開發的軟體能讓伺服器主機和風扇溝通,一般伺服器主機風扇如果固定維持20,000轉轉速,我們能讓主機知道(機)體溫(度),不熱時通知風扇一萬8,000轉,過熱拉高到24,000轉,誤差在正負5%以內,減少耗損,節能減碳,增加穩定性,特別適合24小時不斷電的伺服器。」

二軍風扇 成救命仙丹

但搶下市占率第一這條路,陞達走了20年,從瀕臨倒閉谷底反彈,關鍵正是他們斷尾求生,結束鑽研16年的電腦觸控IC,將配角風扇驅動IC升為主角。在陞達任職10年的總經理鄭淳仁說:「風扇的毛利是50%左右,觸控約是25%,所以後來專注在伺服器等中高階風扇市場。」

查閱陞達過往報導,最轟動的是前董事長林招慶為捍衛觸控專利,狀告蘋果、三星等手機大廠,2010年還公開發行股票,為上櫃鋪路,並找來曾在證券交易所負責上市部的鄭淳仁。

李坤蒼(左2)原為日電貿營運長,3年前接掌陞達的他,與總經理鄭淳仁(左)每週都和同仁開會,掌握研發進度。
李坤蒼(左2)原為日電貿營運長,3年前接掌陞達的他,與總經理鄭淳仁(左)每週都和同仁開會,掌握研發進度。

但鄭淳仁直言:「那時候我進公司募資2億多元,3年就燒完了,受到技術門檻限制,之前觸控產品一直用在白牌或是二、三線產品,觸控一做就是整個模組,除了IC,整個被動元件都需投入備貨,要花很多錢,到2013年虧損非常嚴重,公司都快掛了。」但其實陞達早在2008年便因股東奇鋐的散熱需求跨入風扇驅動IC研發,且一開始便鎖定網路儲存設備、通信機房等中高階市場,只是非發展主力。

當時至少10家公司要挖角鄭淳仁,他看準陞達2大優勢,不甘離開,「陞達有技術,風扇驅動IC是賺錢的,而且董事都很強,包括台積電、奇鋐。」為了止血,2016年董事會決定全面停止觸控IC業務,隔年日電貿透過子公司巨馳併購陞達,董事長林招慶離開,入主的李坤蒼全力發展風扇事業,他笑說:「以往日電貿併購公司,我都是第一位被派去的主管,我比較好溝通啦。」

李坤蒼(中)掌舵陞達科技僅3年,便帶領陞達上櫃,在上櫃前的業績發表會上,他難掩興奮心情。
李坤蒼(中)掌舵陞達科技僅3年,便帶領陞達上櫃,在上櫃前的業績發表會上,他難掩興奮心情。

五專攻讀日文的李坤蒼,畢業就進被動電子元件生產大廠「日本佳美工」台灣分公司任職業務,全靠聊天聊出業績,「因為公司市占率為世界第一,很多人知道這個品牌,不用花太多口舌介紹,到客戶那邊只能聊天,連他家隔壁生幾隻狗都聊,30年前台灣電子業超好做,我們經常當天開車往返北高,一天可以拜訪4家客人。」

固著度高 一賣達10年

業績不錯的李坤蒼為追求高薪,跳槽到日廠「村田製作所」的代理商,賣全球市占第一的MLCC(積層陶瓷電容器),全公司只有他會日文,「每次日本人來,都是我去翻譯,幾次以後就把產品全部記下來了,30歲就年薪百萬,我(覺得)大概離不開電子業。」因此當佳美工的前同事邀他合夥加入日電貿,事業心重的他一口答應,但他開玩笑:「很多生意不是談出來的,是跟日本人在林森北路喝出來的。」

日電貿主要代理日、美、韓大廠的被動電子元件,也曾是陞達的股東,李坤蒼認為:「不管電容、電阻、電感,世界比較大的品牌代理,我們都拿了,範圍已經被限制,所以我們想朝主動元件走。」想突破自我的日電貿,遇上亟欲轉型的陞達,雙方一拍即合。

陞達的風扇多應用於24小時不斷電的伺服器,從研發到客戶測試驗證,平均週期為1年半。
陞達的風扇多應用於24小時不斷電的伺服器,從研發到客戶測試驗證,平均週期為1年半。

尤其陞達相當重視開發技術,研發人員占員工一半,是日電貿最欣賞的優點。不同於一般產品研發出來就能賣,風扇馬達驅動控制IC交給風扇廠後,客戶也需要時間和下游品牌廠進行測試驗證,李坤蒼說:「像伺服器不能停機,對產品要求的標準與門檻比較高,我們可以花2年跟客戶來回測試產品,平均週期是1年半,所以客戶不會輕易更換IC廠商,一個產品可以賣10年,這就是競爭優勢。」

轉單拉抬 疫期再躍升

此外,陞達能讓客人主動上門的另一優勢,在於客製化。研發副總祝林記得,曾有客戶要求設計風扇連接水泵的控制IC,「風扇我們很熟,可是水泵沒做過,但合作那麼久,客戶的問題就是我們的問題,一定要解決。」

陞達的風扇馬達驅動控制IC可以讓伺服器主機和風扇溝通,溫度低時轉速慢,溫度高時轉速快,減少耗損,增加穩定性。
陞達的風扇馬達驅動控制IC可以讓伺服器主機和風扇溝通,溫度低時轉速慢,溫度高時轉速快,減少耗損,增加穩定性。

對照最大競爭對手日系與美系IC廠,李坤蒼自信地說,台廠擁有成本與速度優勢,上游晶圓供應商為台積電和世界先進,「為什麼台積電被稱護國神山,台灣半導體供應鏈分工專精,加上封裝檢測,在台灣是一條龍,他們速度絕對拚不過台灣。」因此陞達7年前便打進世界最大的日本硬碟馬達廠,如今該廠仍是最大客戶。

擅於衝業績的李坤蒼掌管陞達後發現,「陞達的客人較集中也少,FAE(技術應用工程師)跟業務不夠,日電貿有比較強的市場概念,兩邊結合,會有更好的發展。」在電子元件代理商中擔任要角的FAE是研發工程師與客戶之間的橋梁,需瞭解產品也懂溝通,李坤蒼引進FAE增加業務發展,目前增加8%的中國客戶。

陞達科技近4年營收
陞達科技近4年營收

去年起,陞達受惠中美貿易戰去美化轉單效應,迎來新訂單,加上今年疫情爆發,宅經濟發熱帶動遠距與雲端需求,陞達今年前3季營收2.9億元,年成長16.1%;李坤蒼與鄭淳仁聊到這個成績,難得不再拘謹,露出燦爛笑容,還透露產品將布局家電與車用市場,前者最快明年上市。陞達這一劍磨了20年,總算刺中紅心。

後記 酒國台灣之光

早期李坤蒼與日本人做生意,常常應酬,直到10年前,他跟日本人雙雙喝到吐血,「從晚上6點喝到凌晨1點,又混酒,後來我們倆都吐血,但對方住院10天,我只住1天,我是台灣之光耶!」為了生意喝到食道灼傷,李坤蒼果真拚勁十足,但此後他滴酒不沾。


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