頭條揭密》東航墜機結束陸最長安全飛行紀錄 疑壓縮維護經費肇禍

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當全球正關注中共態度對俄羅斯與烏克蘭戰爭可能造的影響,大陸東方航空卻於21日發生132人墜機重大事故,結束了中國民航史上長達11年餘的最長安全飛行紀錄。雖然事故確實原因仍有待調查,但是已有陸媒認為東航為因應疫情以來的連年虧損,通過節約航油以及嚴控維修費用來降低營運成本,可能會造成飛航安全係數下降,有必要對這些節約支出作為進行檢討以解除飛航安全疑慮。東航則以匿名權威消息人士方式,聲稱「消息不實」。

東方航空這次發生墜機事故的是機齡6.8年的737-800NG型客機,航班號碼是MU5735,由昆明飛往廣州,事故地點是廣西梧州藤縣山區,機上共有123名乘客與9名機組人員。這次事故是2010年新疆伊春空難(2010年8月24日)後11年多以來的首次民航空難,結束了中國大陸民航業史上最長連續安全飛行紀錄。

中國東方航空集團有限公司(簡稱東航)總部位於上海,是中國3大國有骨幹航空運輸集團之一,前身可追溯到1957年1月上海成立的第一支飛行中隊。它在1988年成立的東方航空,兼併中國西北航空公司與聯合雲南航空公司,並與上海航空進行重組,成立了中國東方航空集團公司。除飛航運輸業務之外,還經營航空食品、進出口、傳媒廣告、旅遊票務、機場投資等多種相關業務。

中國東方航空集團是大陸首家同時在紐約、香港、上海3地上市的中國航空企業,截至2022年2月,營運機隊規模達752架。2020年新冠疫情未爆發之前,每年載運1.3億旅客名列全球前10之內。新冠疫情之後,業績波動極大,2021年預計歸屬於中國東航股東的淨利潤約人民幣-110億元至-135億元。今年以來燃油價格的持續上漲,加重了航空公司的成本負擔。為減輕經營壓力,東航一度通過多種手段壓降成本。

失事的東航波音737客機於21日下午13:20左右由雲南昆明市飛往廣東廣州市,在經過廣西梧州市上空時約下午14:20左右,高度突然由9000公尺快速下降至大約900公尺,於14:22失去信號。
失事的東航波音737客機於21日下午13:20左右由雲南昆明市飛往廣東廣州市,在經過廣西梧州市上空時約下午14:20左右,高度突然由9000公尺快速下降至大約900公尺,於14:22失去信號。

陸媒引述2021年東航中報顯示,公司通過飛機減重、單發滑行率提升、航路優化、飛機輔助動力裝置替代等舉措,以有效節省燃油降低成本。此外,爭取各方面政策支持加強成本費用管控,嚴控單位餐食與機上供應品費用、維修費用、日常支出等方式以壓降成本,並降低航材庫存、壓縮投資、盤活資產,同時發行短期融資券與債券以拓寬融資管道,以及非公開發行定向增資股票降低資負債率。

東航近20餘年來快速發展,也出現過數次不同程度的飛航安全事故,但皆無人傷亡,分別是:1998年9月11日東航MD-11(B-2173)客機由上海飛往北京的MU586航班,在上海起飛後因起落架失效被迫折返,事件中無人受傷;2016年1月27日,由西安飛往上海的東航MU2153航班抵達上海虹橋機場後,在滑行時與其他飛機發生翼尖輕微擦碰,未造成人員傷亡;2016年9月20日東方航空雲南公司一架昆明飛大理的 MU5935航班,在正常著陸後,發生前輪滑出跑道的情況,人機安全。

據2017年客機墜毀數據評估中心(JACDEC)公佈的大型航空公司飛安指數顯示,中國東方航空飛行安全指數全球排名第33,緊跟在新加坡航空之後,大約是全球60家進入排名大型航空的中段位置。

陸媒指出,東方航空在年報中聲稱公司從安全責任入手,全員簽訂安全責任書以強化安全責任落實,但是發生事故後,難免讓人聯想起各項為降低支出所做的節約措施是否危及飛航安全。但是東航權威人士對此表示,網傳有關降低維修費用的消息失實,中國東航始終致力於提供安全可靠的維修工程服務,按年報披露資料,其年維修成本在2021年較2019年增加12%。

據瞭解,東航的飛機維修是由美國普惠和東航的聯合公司來承擔的,總部設在上海,東航占51%股份,普惠占49%股份,總經理有2名,分別由東航與惠普任命。此次空難事件調查必須與飛機製造商及飛航安全部門同時進行,事故是否與壓低維修成本有關,應該會有明確的官方說法。