頭條揭密》變種Delta毒株橫掃英美 疫苗2劑才有81%保護率

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歐美各國疫苗接種率陸續突破50%並逐步解封後,卻又再發生新一波傳播速度極快的疫苗,迫使歐美暫緩解封措施。據英美加等國統計數字顯示,這一波在疫苗超過50%後才爆發的新冠疫情絕大多數都是在印度發現的Delta變異毒株,已幾乎取代原有英國發現的Alpha毒株(也是目前台灣主要傳播毒株),不過它對疫苗的殺傷力仍沒有南非發現的Beta來得厲害。專家們提醒,只接種一劑疫苗僅具有33%有效性,接種2劑才能提升到81%,因此應盡可能完全接種,在接種2劑之前仍要嚴格進行防疫措施。

歐美近期已有許多國家接種率超過50%甚至60%,但令人擔憂的是,這些國家接種率提高並採取解除封鎖措施後,卻遭到新一波速度更快的疫情襲擊。美國首席抗疫專家福奇(Anthony Fauci)博士警告,Delta變種破壞性極大,美國絕對不能重蹈英國覆轍,不可因病例下降、疫苗接種率高就自滿,過去主要毒株Alpha比例已大幅下降,目前僅占確診者的44%,而傳染性更強的Delta正快速攀升成為增加最快的毒株。

疫苗接種率已超過6成的英國,原以為疫情將隨著疫苗普遍接種而下降,開始嘗試在5月份試著舉行大型群聚活動,逐漸恢復正常生活。但是,近月來Delta變種毒株快速擴散,英國每日新增確診人數從5月底平均1500餘例,在一個月內增長7倍至每天1萬餘例,而且仍在持續增加中。英國衛生當局稱,Delta毒株比原在英國流行的Alpha毒株傳染性高出60%,而Alpha又較原生毒株高40%,如此Delta傳播力會比原新冠毒株高出124%。上周檢測陽性率已增加64%,重症病例也在上升,目前Delta變種病例已經占英國新增確診病例的91%,幾乎已完全取代原有Alpha毒株。

英國政府為此宣佈推遲30天實施放寬措施,首相強生說,「再等一段時間才恢復開放有重要的作用」,在接下來4周內會有數百萬人接種疫苗,謹慎行事將可拯救數千人的生命。因此,原訂要在6月21日解除大部份限制措施,將再推遲至7月19日。

英國接種疫苗已經相當普及,因此疫情快速反彈引起外界懷疑疫苗可能無法防護Delta毒株。公共衛生部表示,若只施打1劑疫苗,Delta毒株確實會讓疫苗保護率降低至33%,但接種2劑後,其保護率才能大幅提升至81%。在死亡率上,由於Delta毒株重症率高,已造成42例死亡,其中還有12人是接種2劑疫苗,但這些完成接種疫苗卻死亡的病例幾乎都是老年人,或同時有嚴重併發症。

Delta毒株肆虐的情況同樣也在加拿大蔓延開來,因為加拿大疫苗接種率高,衛生當局特別關切Delta毒株對疫苗保護率與重症率的影響。據亞伯特省卡爾加里山麓醫療中心(Foothills Medical Centre)報告,該中心有21名患者與9名醫護人員檢測出感染Delta毒株,其中11人已接種2劑疫苗,8人接種1劑,疫苗種類是mRNA疫苗(輝瑞與莫德納)。不過,當中只有1人轉為重症並死亡,死者雖接種2劑疫苗,但年齡同樣也是高達80多歲;其他有接種疫苗者,不論1劑或2劑,全數都只有輕微症狀。因此多倫多大學生物醫學教授卡漢(Omar Khan)說,現在除加強疫苗覆蓋面之外,更需要加快接種第2劑疫苗進度。

英國研究人員表示,Delta變種病例最常見症狀有3個:包括頭痛、喉嚨痛和流鼻涕。英國倫敦國王學院流行病學教授史佩特(Tim Spector)表示,Delta變種病毒在年輕人身上感覺起來「更像是患了重感冒」,它的危險性在於年輕人不認為是感染變異病毒,會錯認為是季節性流感,因此仍出門參加活動,增加傳染的機會。

英國首席醫療官惠提(Chris Whitty)認為,英國正在第3波疫情初始階段,很可能會在今年冬天再迎來另一波疫情。尤其現階段年長者已大多數接種疫苗,反而是30歲以下接種率低,這些年輕人活動力強,症狀不明顯,讓Delta變種病毒得以更快速擴散。從《刺胳針》公布的實驗結果看,Delta毒株雖然傳播力強,但對疫苗的影響尚不如Beta毒株,英國牛津─阿斯利康(AZ)疫苗一劑保護率被Beta打到只剩10%,但應對Delta毒株的保護率影響不大,甚至還比輝瑞疫苗更好些。

很多專家近期已對新冠疫情的發展更新了原先的預測,大致上都預期新冠疫情不會因疫苗出現後很快消失,而是會延續相當長時間。隨著疫苗接種展開,未來生活可以慢慢恢復正常,但是戴口罩、勤洗手、環境消毒與減少群聚等防疫措施可能會成為常態。病毒株不斷變異,新的疫情將會持續出現,尤其是在冬天,可能真的要像流感一樣每隔一段時間就出現一波較嚴重疫情。