頸椎後縱韌帶骨化症 導致肢體無力、走路不穩

【記者蔡清欽/台南報導】
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70歲陳先生有糖尿病、高血壓病史,因雙上肢麻痛併左肩無力,走路變慢且不穩而求診。電腦斷層及磁振造影檢查顯示是節段型的後縱韌帶骨化症,病人2個節段脊髓有壓迫症狀,經前位椎間盤切除減壓融合手術移除骨化的後縱韌帶,術後1周出院,其上肢症狀與步態皆有改善。

成大醫院神經外科黃啟振醫師說明,後縱韌帶為薄薄一片富有彈性的組織,但後縱韌帶骨化症患者的後縱韌帶會逐漸鈣化變厚,甚至會骨化到如骨頭一般堅硬,厚度增加到正常的3倍以上;因此對緊貼其背側的脊髓造成嚴重壓迫,導致脊髓神經損傷,產生肢體無力、軀幹緊繃感、走路不穩,甚至大小便滯留或失禁等嚴重症狀。

頸椎後縱韌帶骨化症的致病因目前不明,主要認為與患者基因變異有關。從流行病學來看,東亞人種發生率較高,尤其日本的盛行率可達2%,而韓國、台灣、中國、香港等地的發生率也高於西方國家;男性的發病率則比女性來得高。

黃啟振指出,有症狀的後縱韌帶骨化症好發於頸椎,頸椎後縱韌帶骨化症初期,可能僅有頸部痠痛、頸部緊緊,或偶爾手麻等非特異性症狀。但不清楚脊髓壓迫程度時,要避免對頸部進行重手法的推拿按摩,以免反而導致脊髓損傷。

前位手術能直接移除病灶,有緩解對脊髓壓迫的減壓效果,但手術技術難度較高、風險較大,也無法處理太多節段的病灶。後位手術則可以處理多節段,手術時間較短、風險較低,但沒有移除骨化的後縱韌帶,僅為間接減壓,減壓效果比前位手術來得稍差。黃啟振醫師提醒,不論是前位或是後位頸圈手術,術後都必須佩戴頸圈,且後縱韌帶骨化是體質性的疾病,定期回診追蹤很重要,除了追蹤手術傷口的癒合與植入物的融合外,也有助於早日發現其他節段的問題並給予適當的治療處置。