飛機上發射火箭!英維珍軌道公司首次測試成功

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英國億萬富翁布蘭森(Richard Branson)旗下維珍軌道公司17日成功從波音747飛機機翼下發射火箭,這是首次成功從空中發射火箭,為發射低成本衛星的新方法鋪路。

維珍軌道公司(Virgin Orbit)5月間曾進行同樣測試但未成功,這是該公司第2次嘗試。測試成功後,維珍軌道公司推文說:「LauncherOne火箭已抵達軌道!現在沒在調度中心的團隊成員真是笨呆了。」

17日的測試是在位於洛杉磯北方沙漠的莫哈維太空站(Mojave Air and Space Port)展開,波音(Boeing)747改造飛機Cosmic Girl綁上21公尺長的LauncherOne火箭之後起飛,飛抵太平洋上空必要的高度後放開火箭,火箭發動機接著啟動,送火箭進入地球軌道,並將酬載放上太空。

LauncherOne火箭此次把10枚美國國家航空暨太空總署(NASA)的衛星送入軌道。

重量在300至500公斤間的小型衛星市場正蓬勃發展,維珍軌道公司希望替小型衛星營運商提供快速且有彈性的服務。

從飛機上發射火箭理論上會比垂直發射來的有彈性,因為以這種方式發射只需一條飛機跑道,不需用到太空發射台。

維珍軌道公司2012年創立,總部位在美國加州。

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