【飛行員殉職】58年高齡機型再釀悲劇 印度空軍現役米格21戰機墜毀

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被外界戲稱為「各式機型收藏家」的印度,如今面臨空軍可用戰機不足的困境,服役時間已長達58年的米格21(MiG-21)即將退役,自製的光輝(Tejas)與代工的蘇愷30(Sukhoi Su-30)又面臨多重挑戰,對外採購更得面對國會無止境的拖延。

但除了機齡老舊外,長年國會鬥爭與國營事業效率欠佳,導致軍方的實質可用經費長年出現缺口,更因為機種過於混亂,後勤維護始終無法有效提昇,也讓印度空軍(IAF)被迫面對比例過高的「墜機」事件。

《印度時報》(TOI)報導,一架駐紮在旁遮普(Punjab)的現役米格21戰機,20日晚間執行夜間巡邏任務時,不慎發生事故導致軍機墜毀,雖然印度空軍第一時間派出人力進行搜尋搶救,但一直到墜毀後4小時,才在失事地點外2公里處,發現戰機駕駛、中隊隊長丘哈里(Abhinav Choudhary)殉職的遺體。

根據失事地警消回報,戰機墜毀時傳出巨大聲響與火光,擔心出現更嚴重的爆炸或相關棘手狀況,第一時間通報空軍請求協助。

當地警長向媒體表示,「失事地聚集聚落並不遠,所幸並未造成其他人員傷亡,根據現場初步發現,飛行員並未打開降落傘進行彈射,但後續調查和結果,仍需等待空軍正式報告出爐才能知道失事原因。」

羅馬尼亞現役老舊的米格21戰機。(圖片取自羅馬尼亞國防部)

由前蘇聯米高揚設計局(Aircraft Corporation MiG)研發製造、1959年首次投入服役的米格21戰機,至今仍是印度空軍現役機種之一。

從越戰、印巴戰爭、以色列衝突、葉門內戰到近期的利比亞衝突,都能看見這款「老戰機」的蹤影,老舊的機身上,卻能掛載升級現代化裝備,可說是耐操老用的平價戰機之一。

空軍司令多納(左後五)與飛行員瓦格曼(左後三),在米格21前和基地官兵合影。(圖片取自印度空軍推特)

而印度現役的米格21戰機,有得到俄羅斯的升級協助,讓該機擁有超視距空戰(BVR)能力,加上新型雷達系統和掛載發射中程空對空飛彈的裝備。最大飛行時速可達2230公里,最大飛行距離為1225公里。

這款戰機之所以備受關注,主要是今年印度巴基斯坦在喀什米爾邊界衝突時,有兩架米格21遭巴基斯坦擊落,一名飛行員甚至被俘虜,一度引發兩國情勢劍拔弩張。

根據印度媒體報導,殉職的飛官丘哈里2014年入伍,他年邁的父親聽聞兒子死訊,悲痛地通過媒體向政府喊話,希望別再讓飛行員駕駛這「過時的空中棺材」,他已經失去最寶貴的兒子,不希望再有人因為米格21失去性命。

但多年以來兩大黨惡鬥,外加各種拖延和毫無效率的政府辦事能力,不僅讓空軍缺少更新設備的經費,也讓進度不斷拖延,才會讓米格21這種年事已高的戰機,繼續擔負防空重任,也讓飛行員面臨生命安全的巨大不確定性。

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