【食力】肥胖加劇新冠病情?英國首相:2022年起零食飲料禁止「買一送一」!

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身高175公分的英國首相強森在2020年4月出院時體重約108公斤,同年7月就減下6公斤,大嘆:「我得病時真的太胖了,」叮囑國人多注意體重。

撰文=編輯部

英國2020年12月發現新冠肺炎變種病毒,每日確診5萬人,嚴厲對抗新冠肺炎疫情的同時,英國政府於2020年12月28日宣布,2022年4月起,超市禁止促銷高脂肪、高鹽與高糖的食品,也不准外食商家提供軟性飲料續杯!

肥胖不僅是英國長久國民健康以來的問題,更提升新冠肺炎確診率、重症率,以及死亡率。哥倫比亞大學研究發現,極度肥胖的新冠肺炎患者需要加裝呼吸器與死亡機率的比正常體重者高上60%。

肥胖加重疫情致死率,首相強森親身經歷

肥胖是英國國民健康的最大的問題之一,有將近63%成人過重或肥胖。每3個孩童裡面,就有1個在小學畢業時就已經過重或肥胖。英國國民健保每年花費60億英鎊,治療肥胖所引發的相關病症。

英國首相強森在2020年3月確診新冠肺炎,經過一個多禮拜醫院治療,飽受病情之苦,認為自己的體重與得病和不易的治療有緊密關係,康復後致力推廣國民健康與減重計畫,且為了更有制度地規範,英國政府於2020年12月28日宣布的政策有三大方向。

1、禁止零食汽水促銷

英國政府表示,2022年4月起,員工數超過50人的中大型零售商,將不准針對高鹽、高糖、高脂肪零食,以及碳酸飲料,推出「買一送一」折扣,受限制的零食包括各種餅乾糖果、麥片、優格、含添加糖之乳製品與果汁、披薩、即時餐食、裹粉食品洋芋片。

2、不能放置在結帳或入口處吸引顧客

此外,上述規模零售商不可透過將商品陳列在結帳處、入口處,以及走廊盡頭等容易吸引消費者的地點,誘導顧客在採買日常用品時,購買不需要的零食飲料。因此,專業零售商,如巧克力專賣店,則不受管制。

英國衛生部表示,促銷活動看似為消費者省荷包,其實反而為折扣產品增加20%業績,讓人多買本不需要的產品,而陳列在走廊盡頭的汽水,售出率大大提升50%。

3、限制零食汽水電視與線上廣告晚上9點播放

此外,相關電視與線上廣告只准在晚上9點後播出,以錯開孩童觀看電視時段。在網購平台上,賣場主頁與結帳頁面也禁止顯示相關促銷廣告。

英國體認:疫情肆虐下,更要打造健康國家

肥胖族群可能成新冠疫情高風險族群,加上封城期間人民吃得較不健康,又減少運動,讓強森在2020年7月就砸下1000萬英鎊推廣全民減重,當時的初步改革政策包括限制電視、電台、看板、紙本和線上廣告,也強制酒類商品皆須標示熱量。英國衛福部部長Jo Churchill說:「創造一個人人都能固定吃到健康食物的環境,對於打造一個健康的國家是必要的。」且聲明:「我們清楚家庭希望看到更健康的選擇,所以我們將限制特定促銷以及採納其他措施,以確保最簡單的選擇是健康的。」

人民的腰圍,政府有權管嗎?

政府是否有義務介入消費者購物選擇,又該如何執行,各國做法不一。從增稅、禁售、廣告限制和強制印上營養標籤都可能影響國家經濟與國民健康。

英國、愛爾蘭、南非、馬來西亞、阿曼、挪威、巴拿馬等國家都已經向軟性飲料與垃圾食物收「肥胖稅」。墨西哥於2014開始實施後,該年底飲料銷售額下降12%,立刻見效。有專家計算後告訴《洛杉磯時報》,墨西哥在10年內可以減少近19萬個糖尿病案例,為醫療系統省下9.83億美元。

三個小孩一個胖,台灣兒童肥胖亞洲之首

2020年初,台灣因政府是否該針對國人疾病的高熱量、高糖分食品課徵「肥胖稅」,來打擊肥胖、糖尿病與蛀牙等日益嚴重的國民健康問題,吵得沸沸揚揚。

台灣雖未跟進課收糖稅,但衛生福利部於2021年開始強制手搖飲、現煮咖啡等現調飲料皆需標示總含糖量、總熱量與咖啡因。

據衛生福利部國民健康署統計,台灣12歲以下肥胖與過重孩童高達31.3%,為亞洲最高。2019年兒童福祉調查報告指出,台灣每天有超過一半孩童盯螢幕超過2小時、有46.2%學童每天吃甜食,而且台灣學童愛吃甜食和喝含糖飲料的比例是蘇格蘭學童的1.72倍和2.69倍。

年幼過重易導致心血管疾病、糖尿病,容易導致成年肥胖之外,也對社交與學習造成負面影響。作為國家未來主要人口,孩童必須自小養成優良健康習慣。

疫情肆虐全球,也迫使各國正視現代人的肥胖問題,英國先開始由政府介入,而若當政府選擇不介入,把選擇權留給消費者,孩童飲食把關還是必須依靠家長、校方多關注。

台灣孩童過度使用電子產品,久坐不動問題比以往更嚴重,2019年主觀生活滿意度創3年新低,功課壓力大,更不快樂,比以前更愛吃甜、喝飲料。

審稿編輯:林玉婷

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參考資料
GOV.UK: Promotions of unhealthy foods restricted from April 2022
Britain to ban promotion of unhealthy foods in latest effort to tackle obesity
UK restricting promotions on 'unhealthy food' at supermarkets, retailers in bid to fight obesity
Unhealthy snacks to be banned from checkouts at supermarkets in England
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