【食力】英國每年有6.4萬人因「不良飲食結構」死亡 !專家呼籲對糖、鹽供應商提高稅額

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撰文=謝承學

有感於因肥胖對國家醫療服務體系帶來的沉重壓力,近年英國當局積極就國民健康採取相關對策,例如2018年開徵飲料糖稅,以及2020年推動「限制所有頻道於晚上九點前不得刊播不健康食品的廣告」、「禁止不健康食品進行促銷活動」、「限制不健康食品於網路刊登廣告」等一系列的政策。

在綜觀檢討英國人民飲食情況的《全英食品戰略》(National Food Strategy)於2021年7月15日正式發布後,報告指出英國國民長期不健康,顯示英國食品系統迫切需要改革,尤其在2020年重創英國的新冠肺炎疫情後,更凸顯英國醫療體系的不堪負荷,對此,英國首相Boris Johnson表示會在6個月內發表白皮書對此做出正式回應。

《全英食品戰略》出爐 英國國民不健康已讓醫療體系不堪負荷

由速食連鎖餐飲LEON創辦人Henry Dimbleby(亨利·丁博)領導的英國食品政策獨立研究團隊,在2019年接受英國政府委託調查英國人民健康狀況與飲食建議後,歷時兩年時間,於2021年7月15日發布一份名為《全英食品戰略》(National Food Strtegy)的報告。

報告指出,英國每年由於「不良飲食結構」死亡人數為6.4萬人,建議針對糖、鹽供應商加收稅額,呼籲人民減少吃肉,並將稅收用以供應貧困者健康餐點。

《全英食品戰略》是英國政府委託外部機構「英國食品政策獨立研究團隊」調查的報告,目的是為了對英國現有食品體系進行歷史性改革,以保護英國全民健保醫療體系,改善國民健康,保護環境。

對含糖飲料徵稅還不夠 專家建議全面對糖、鹽供應商加徵稅額

世界衛生組織(WHO)指出,「經由含糖飲料等製品而攝取過多游離糖,是全球肥胖與糖尿病人口攀升的主要原因。」此外,也有多起研究表明攝取含糖飲料會提高罹患糖尿病、心臟病、癌症等機率。

食品中常見的鹽也是如此,攝取過多的鹽可能引起血壓升高,因此增加心臟病和中風的風險,而英國成年人每天攝取的鹽量平均在10公克或以上,遠遠超過世界衛生組織建議的每日食鹽攝取量6公克。

有鑑於英國2018年起開徵的含糖飲料稅有著不錯的成效,成功讓飲料製造商調整配方,為了持續提升國民健康,該報告建議對用於加工食品或餐館和餐飲業的糖與鹽徵稅,糖是3英鎊/公斤(約115台幣/公斤),食鹽為6英鎊/公斤(約230台幣/公斤)。這將意味著使用這兩個重要成分的食物成本價格將有所提高,可能也能促使食品加工業者、餐飲業者對於這兩個原料的使用量更加斟酌。

報告指出,這將使製造商通過改變配方、減少份量來降低產品中的糖、鹽含量,且經過估算,提高稅額可以讓英國政府每年多收取約34億英鎊(約1200億台幣)的稅收。

籲英國當局重視低收入家庭健康 以稅收提供援助

除了對於全國健康現況的建議,該報告也相當重視低收入家庭的糧食選擇問題,並建議政府提撥預算用於為家庭收入在2萬歐元或以下的家庭提供免費學校午餐,以改善低收入家庭的飲食習慣和推廣飲食教育,且建議試行「社區健康飲食」計畫,由醫生向飲食不良和低收入者開立水果和蔬菜處方。

此外,該報告一出,外界質疑加徵糖、鹽稅可能對最貧困的家庭帶來額外的經濟壓力,對此,該報告同時提出解方:將透過多徵得的稅金,向這些家庭提供新鮮食品和配料,不僅如此,這些稅金也能延長免費學校午餐的供應,讓學童能享用更健康的餐點。

建議10年內將英國肉類消費量減少30%

此外,由於生產肉類對氣候變遷的影響,以及過量攝取肉類對健康的危害,該報告也鼓勵政府設定一個「肉類攝取減量」目標,在10年內將全英國肉類消費量減少30%。

台灣也要徵糖稅嗎?養成國民健康意識才是根本之道

根據國健署公布的2018年健康促進統計年報中,台灣18歲以上人口平均有24.6%過重,也就是說大約每3個人就會有一個人過重,顯見台灣人的健康問題同樣不容小覷。

台灣各界近年來也屢次針對是否要徵收糖稅進行討論,時任衛生福利部國民健康署署長王英偉於2019年表示,國健署曾多次就是否課糖稅進行專家會議來評估,但由於國外都是大廠包裝飲料為主,市場單一較好管理,但台灣興盛手搖飲料,可能導致執行充滿困難。l不過若借鏡英國本次針對糖供應商進行課稅的方式,或許也是能順利推動糖稅,促進國民健康的參考作法。

不過,除了討論透過法規限制飲食的方式,最終仍應該回歸本質,教導消費者了解糖對身體的危害,在選擇飲料或購買手搖飲時,能優先選擇低糖或無糖飲品,養成國民健康意識才是終極解方。

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參考資料

National Food Strategy: Tax sugar and salt and prescribe veg, report says

From taxing salt and sugar to reducing animal proteins: The controversial proposals in the UK’s National Food Strategy paper