【食力】蠶絲不只能做衣服!還能作為食物保鮮的食用塗層減少食物浪費

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撰文=謝承學

說到蠶絲,你可能會先想到衣服材料,其實除此之外,在2022年1月時,美國塔夫茨大學(Tufts University)於期刊Applied Physics Reviews上發表關於蠶絲蛋白可以作為延長食物新鮮度的可食用塗層,賦予蠶絲這樣古老的天然纖維新的可能!

蠶絲蛋白製成的食用塗層,不僅可食用還可以保鮮!

蠶絲是一種重要的生物材料,不僅能作為衣服材料,也因為它不會在人體中產生免疫反應並促進細胞的生長,它已被用於藥物輸送,而由於蠶絲是天然材料,可以從回收或丟棄的衣服和其他紡織品中再加工。而在塔夫茨大學(Tufts University)的研究員Gielia Guidetti針對蠶絲進行的研究發現,蠶絲蛋白製作的可食用塗層可以減少空氣中氧氣和水氣的滲入。

根據聯合國農糧組織的資料,有33%的食物在未被食用就被丟棄,造成此情形的其中一個原因就是食物保鮮問題,而為了改善這樣的問題,Gielia Guidetti在既有成熟的蠶絲研究上,將蠶絲製成可食用塗層,發現水果使用該塗層後能延長保鮮期。在研究中,團隊將香蕉、草莓浸入蠶絲蛋白懸浮液中,過了兩週後與未浸泡的水果相比,能減少水果的成熟速度,並隔離空氣中的水氣和氧氣。

不僅無色、無味,蠶絲塗層還能自然分解

在全球食物浪費問題日漸嚴重的情況下,蠶絲製成的可食用塗層不僅能延長食物保鮮,此外,Gielia Guidetti也表示,蠶絲來源不僅可以來自回收衣物,還具有無色、無味的特性,且蠶絲是來自大自然的天然產物,具有可自然分解的特質,在全球以淨零排放為目標的前提下,不會因為使用蠶絲塗層導致碳排放增加。

蠶絲在食物保鮮上的應用是解決全球食物浪費問題的一大助力,然而,透過科技的突破減少糧食浪費始終治標不治本,反而剩食的再分配以及消費者對於食物購買份量的拿捏,才是解決食物浪費的關鍵!

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參考資料
Silk materials at the convergence of science, sustainability, healthcare, and technology