食品雜貨價飆漲…失業者被迫減糧食預算 不安全感惡化

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自從新冠肺炎衝擊美國經濟以來,食品雜貨業的成本以數十年來最快速度攀升,進一步影響牛肉、蛋類等基本主食價格,也迫使更多家庭減少食物預算,並重新思考如何為家庭提供足夠食物。

華盛頓郵報報導,每日食品雜貨的長期供應鏈因疫情天翻地覆,同時疫情使成群勞工染疫,迫使工廠關閉,削弱食物從農場到超商食物架的網絡;雖然部分最高物價已稍獲緩和,但近3000萬名剛失去聯邦600元失業金的勞工所受衝擊仍不減,令人擔心經濟衰退恐使未來數年的糧食不安全感(food insecurity)惡化。

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糧食體系受創,汽車在停車場排隊利用得來速(drive-through)採購;根據食物慈善組織「美國賑饑」(Feeding America),全國食物銀行在3月到6月分送逾19億份餐點,而且光是3月,食物銀行供餐比往常增加20%。

聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)上周表示,由於需求減弱,將繼續關注消費者物價;不過食物價錢是唯一例外,「食物等部分商品的供應有限,導致價格顯著飆高,恐為沒有收入的民眾增加負擔。」

華郵報導,根據美國經濟分析署(U.S. Bureau of Economic Analysis)數據,幾乎各個食物產業自2月以來售價都上漲;牛肉和小牛肉售價增加最多(20.2%),其次為蛋類(10.4%)、家禽類(8.6%)和豬肉(8.5%)。跟去年同期相比,牛肉和小牛肉上漲25.1%,蛋類上漲12.1%,豬肉增加11.8%。

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普度大學農業經濟學系主任盧斯克(Jayson Lusk)表示,供應鏈沒那麼容易取代,供應無法移動到需求所在地,因此民眾會看到物價上漲。

根據智庫「城市研究所」(Urban Institute)分析,每六名成人中超過一人在5月表示糧食不安全;研究人員伊蘭.瓦克斯曼(Elaine Waxman)表示,民眾首要之務就是減少食物預算,而且這種糧食不安全感將持續良久。

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