餐館送菜機器人上場 防疫省人力新奇成焦點

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終於開放堂食的各大餐館,時不時給食客帶來驚喜。除了更加有科技感的掃碼點餐、移動支付和網絡外賣等,南加州的餐廳雖然大多面臨用人荒,但也有餐廳也開始設法引進機器人員工,不僅可以替代一部分人力,吸引食客好奇,還能減少接觸,防疫更安全。

如果前往「海底撈火鍋」的羅蘭岡店,食客們會驚喜地看到,店裡有兩名機器人送餐員正忙碌傳菜。兩個機器人的身體部分成環狀,有三層放置餐盤的平面。機器人會將菜餚端到對應號碼的桌前,不過還是需要人工將菜從機器人身上端到桌上。服務生可以代為服務,食客若想要試試,也可以自己動手體驗和機器人互動。

根據機器人自己的語音提示,取餐後只要摸摸它的頭,或者點擊上面的屏幕,它便會道一聲「用餐愉快」然後乖乖回去繼續工作。

雖然在中國大陸的海底撈店鋪,大多採用傳菜機器人已久,不過對於南加食客還是新鮮事。據悉,也並非所有海底撈分店都有傳菜機器人,因為機器人運行也有一定的場地要求,例如店面的大小,地磚的平滑程度等。據食客觀察,其實羅蘭岡分店自2019年開業就有傳菜機器人了,只不過沒幾個月就爆發疫情,因此不少食客未能享受到機器人的服務。近來復工後,餐館終於開放堂吃,機器人又重新上崗大展身手,近幾個月來吸引不少粉絲。

機器人雖然不會自己端菜上桌,但也相當於半個人力,餐館裡忙的時候,它可以負責一桌的菜。不少華人食客覺得這樣也能在一定程度上少一些接觸,有利於防疫安全。而老美食客們則對此感到十分新奇,一些食客甚至點名要求機器人來給自己桌子送菜,還未等機器人走近,就趕緊準備好手機拍攝,待機器人如「網紅」。

美國的餐飲業在疫情下也開始有更加科技化的需求,無論出於防疫還是人工,自動化和科技化都是大勢所趨。例如外賣機器人廠商Kiwibot,將2021年的部署重點聚焦在洛杉磯,據悉已在洛杉磯的聖費南度谷(San Fernando Valley)及北加州的柏克萊加州大學校園展開測試,雄心勃勃地要在洛杉磯部署100台機器人。

而網約車公司Uber旗下的Postmates,也已在2020年4月於西好萊塢展開三個月的測試。當地餐館「Pink Dot」三隻名為Pinky、Dotty和Solly的外賣機器人,可以攜帶50磅重量的餐食自己外出送餐。

另根據ABC 7電視台報導,一家位於洛杉磯的機器人公司Coco,也在嘗試推其外賣機器人上路,並獲聖塔蒙尼卡市府的綠燈,可在街道上試行。機器人送餐在科技公司密集的矽谷(亦稱硅谷)有過不少試點項目,這些科技公司都認為,機器人送外賣可以避免直接接觸,降低染疫風險。

另一家由南加大華裔畢業生領導的初創企業WOWW,也宣布推出雜貨配送機器人,根據他們在9日發布的新聞稿,該團隊和俄勒岡州機器人Daxbot達成戰略合作,準備在東谷( EastVale) 社區推出首個機器人雜貨配送服務。

華裔創始人Antonio Wu Zheng介紹,Daxbot是一個社區送貨機器人,而通過WOWW的平台,可以將雜貨直接從雜貨店送到顧客家門口。

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