首支瘧疾疫苗登場!在非洲因瘧疾死亡的人比COVID-19還要多

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每兩分鐘就有一名兒童死於瘧疾

世界衛生組織(World Health Organization)在經過多年的研發和測試後,終於批准了英國藥廠葛蘭素史克最早於1987年研發的全球首支瘧疾疫苗,專家預測,每年將挽救數萬名兒童的生命。

過去每兩分鐘就有一名兒童死於瘧疾,在非洲,瘧疾甚至比COVID-19還更致命。根據世界衛生組織(World Health Organization)估計,2019年,瘧疾在非洲奪走約38.6萬條人命,而過去18個月來,非洲約則有21.2萬人死於COVID-19。

全球瘧疾確診和死亡病例有94%都發生在人口13億的非洲,病媒蚊叮咬人體後,將瘧原蟲傳播給人類,引發瘧疾,這種疾病症狀包括發燒、嘔吐、疲倦、頭痛、肌肉疼痛、畏寒和盜汗。

研發出瘧疾疫苗

世界衛生組織(World Health Organization)總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)在近日宣布關於這項好消息,他說:「經過30多年的研發製造,瘧疾疫苗改變了公共衛生史的進程。」「這是非洲科學家在非洲研發出來的一款疫苗,我們與有榮焉。」世衛全球瘧疾計畫主任阿隆索(Pedro Alonso)說:「從科學的角度來看,這是巨大的突破。」

但新疫苗帶來了更為艱難的挑戰,根據《科學美國人》報導,受到該疾病打擊的國家現在正爭相制定推廣疫苗計劃。根據外媒指出,目前最大的挑戰是這種疫苗只能預防大約30%的嚴重瘧疾感染,且這甚至是在孩子們間隔幾個月進行了四次注射之後還出現的問題,其他研究人員發現,五次注射次數才能達到最好的效果。

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完全覆蓋竟需要1億劑

「接著這就是成本問題了。」SciAm報導稱,該疫苗的製造商承諾每年以略高於生產成本的價格出售1500萬劑疫苗,但這完全不足以覆蓋所有人,在受其疾病影響最嚴重的國家,完全讓疫苗覆蓋竟需要1億劑,這意味著國家必須得再投入數億美元。

塞內加爾衛生研究、流行病學監測和培訓研究所瘧疾研究員Badara Cisse告訴SciAm:「我尊重參與這項大規模接種計劃的研究人員,但現實就是讓人失望,我們已經向這種疫苗投入了過多的資金,我不認為30%的有效疫苗對美國納稅人來說是可以被接受的。」倫敦瘧疾聯盟的流行病學家James Tibenderana告訴SciAm:「人們或許會想知道,為什麼在一場大流行期間,這種部分有效的疫苗突然被開始注射且只針對非洲人。」

圖片來源:IMAGE BY GETTY IMAGES

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,OCT 9).BUREAUCRACY COULD KEEP KIDS FROM GETTING THE LIFESAVING NEW MALARIA VACCINE. Futurism

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