首枚GPS III衛星上線 管制系統仍進度落後

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編譯施欣妤/綜合外電報導

軍事新聞網站「C4ISRNET」17日報導,美軍新一代GPS定位系統「GPS III」,首枚衛星已於13日正式上線,並且將提供軍方與民間更強大與精確的定位能力。不過在此同時,「GPS III」的相關管制系統仍未上線,讓其功能無法達到設計水準與要求。

美國太空軍所屬第50太空聯隊第2太空作戰中隊14日宣布,受到新一代管制與操控軟體尚未完成的影響,代號SV-74的首枚GPS III衛星已先行安裝現有的GPS定位操作程式「Architecture Evolution Plan 8.0」系統,讓其先行正式上線。

舊系統主要源自2007年的計畫,基於當時最為先進的數位科技打造,取代傳統大型GPS控制站,不過十餘年後的現在,美國軍方正在研發新一代GPS作戰管制系統(OCX)。根據美國國會稽核處(GAO)去年5月公布報告,OCX已較原規劃期限延宕至少1年,承包商「雷神」日前則將OCX交貨日期延至2021年6月。

GPS III系統衛星大幅度升級過去的GPS衛星,根據主要承包商「洛克希德馬丁」指出,新的導航衛星將比過去衛星精確三倍以上,且比次佳的GPS衛星使用壽命增加25%,並增加了約八倍的抗干擾能力,可說是在各方面都大幅提升的新一代衛星系統。

不過GPS III系統衛星本身也同樣因研發進度落後,險些無法在合約期限內發射升空;目前第2枚GPS III衛星已於去年8月成功升空,並順利於軌道上運行,衛星承包商洛克希德馬丁公司也持續與第2太空作戰中隊合作,確保衛星運作狀況正常。第3枚GPS III衛星則預計今年稍後發射升空。

駐施里弗空軍基地的美空軍第2太空作戰中隊證實,首枚GPS III衛星狀態「健康且活躍」。(取自DVIDS網站)

GPS III衛星將能提供軍民更加精確定位。圖為該型衛星想像圖。(取自洛馬網站)

第三枚GPS III衛星預定於今年稍晚發射。圖為完成火箭酬載艙裝載的GPS III衛星。(取自洛馬網站)

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