【香港區議會選舉】多個投票所主任、選務人員仍懸缺 港府砸重金提高酬勞找人

香港區議會選舉將在24日登場,但隨著數月以來「反送中」運動引起激烈抗議,香港當局發現難以招募到人願意擔任選務人員。數日前香港選務單位因此決定,提高全市超過600所投票站主管(presiding officer)的酬勞,盼吸引更多公僕參與選務工作。

港媒《南華早報》(South China Morning Post)報導,為確保選舉進行順利,香港選舉事務處(Registration and Electoral Office)近期罕見的將投票站主管的酬勞,依據票站的規模大小,提高到港幣1萬9280元到2萬840元之間(約新台幣7.5萬到8.1萬元),較提高前多出港幣4千餘元,

不惜重金求選舉順利

《南華早報》也在21日報導指出,主管選務的香港選舉事務處已經通知各投票站的主管,可申請最高港幣800元(約新台幣3100元)的經費,作為選前一天23日晚上到隔日留宿投票站附近旅館的開銷,以方便他們可以在24日早上6點半準時抵達指定投票站。

報導引述港府內部的選務消息人士指出,這已經是選舉事務處自4月開始招募投票站主管以來,第二次提高全市643座投票站主管的酬勞。這些投票站包括620間一般的投票站,以及23所涉在警察局或懲教機構內部的票站。

4月時,原本為投票站主管開出的酬勞是港幣9650元到1萬1410元之間,直到6月時,酬勞上調到港幣1萬4810元到1萬6030元,而各投票站副主管的酬勞也從4月開出的港幣7450元提高到9690元。

據《南華早報》,香港選舉事務處發言人21日也承認酬勞提高的情事,表示在招募24日區議會選舉投票站選務人員的工作上,遇到了一點困難,「有部分是因為當下的社會情況」,因此才推出提高酬勞等作法,希望能徵募到足夠的人力來營運投票當日的各投票站。

有消息人士向《南華早報》透露,即使傾向支持官方的建制派陣營受到許多選民反彈,北京當局已經指示香港政府,要在24日如期舉行選舉。消息人士稱,中國國國務院副總理韓正在22日於深圳的閉門會議當中,指示香港事務有關單位盡力確保選舉順利舉行。

歐盟籲港府如期舉行選舉

香港難以平息的社會抗爭已經約進入第24周,至今政府和人民的衝突仍未能充分化解,近幾天在香港數個校園的暴力衝突更顯示局勢升溫。抗議者投擲汽油彈與燃燒箭,警方則以催淚瓦斯與橡膠子彈鎮壓,讓多處校園淪為宛如戰場。

當地官員在10月曾成立危機處理委員會,討論區議會選舉該何去何從。據《南華早報》,由香港選舉管理委員會主席馮驊主持的該委員會傾向如期舉行選舉,除非有「暴亂(riot)、暴力或其他對公眾健康與安全的危險」,才會建議延期選舉。

香港理工大學日前爆發衝突。(湯森路透)

先前,香港政府曾向議員表示,若選舉延期,則將會改在接下來的下一個周日舉行。根據香港《區議會條例》規定,區議會選舉延期僅以最多14日為限。不過香港政制及內地事務局局長聶德權20日表示,希望選舉照常舉行,還呼籲抗議者尊重選民投票權。

香港近期的不安局勢也引來國際聲援。《南華早報》19日報導,隨著先前傳出區議會選舉將延期的疑慮,歐盟已經呼籲香港政府如期舉行選舉,並敦促在香港理工大學內外的警方嚴格按比例原則執法,以彰顯香港確實維護著《基本法》的民主自由權利。

歐盟這份聲明是由歐盟外交政策主管莫蓋里尼(Federica Mogherini)代表發出,呼籲應「盡力確保區議會選舉在11月24日按計畫舉行」。報導另引述不具名歐盟外交消息人士指出,若選舉延期,將會有「嚴肅回應」,並提醒香港政府,「選舉延期」的步數通常只在「發展程度遠低於香港」的國家才會出現。

區議會選舉如「反送中」民意公投

據《南華早報》,有鑑香港的校園衝突,美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)19日也呼籲各方有所節制,表示美國「對香港日益深重的政治動蕩和暴力極為擔憂」,盼各方應停止暴力,香港政府則應負主要責任讓城市恢復平靜,中國當局並應遵守《中英聯合聲明》的承諾。

民主抗議浪潮延燒之下,外界也關注這次選舉結果的意義。《衛報》(The Guardian)分析,即使香港公眾對前線抗議者展現團結,但官方向來稱有「沉默大多數」支持政府作為,使得本次的區議會選舉可說是一場「代理人公投」(proxy referendum),將展現民心所向。

政治情境使區議會選舉不再只是席次之爭,而像是民眾對「反送中」運動的表態。《衛報》引述香港中文大學新聞與傳播學院助理教授徐洛文(Lokman Tsui)表示,區議會選舉是少數香港人民得以發聲的管道,當人民持續地遭系統性地剝奪選舉權,料將積極把握住僅剩的一點空間。

報導認為,香港舉行選舉的經驗充足,也有完備的基礎建設來監控選務作業,觀察人士認為直接「作票」的機會不大。然而,更應該憂心的是對選民受到嚇阻而不敢投票,畢竟近幾個月來,無論是民主抗議者或建制派人士都傳遭到暴力攻擊,使投票安全成了港府盼設法解決的問題。

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