「中國人陋習是病毒之源」 香港專家文章撤回

李澄欣 (綜合報道)
德國之聲

(德國之聲中文網)新冠病毒來源地掀起中美口水戰之際,香港大學微生物學系講座教授袁國勇周三(3月17日)在《明報》撰文指,流行病學研究顯示華南海鮮批發市場為初期擴散點,「病毒源於美國」之說毫無實證,直斥中國人陋習劣根才是病毒之源,若不面對真相丶諉過於人,十多年後將出現「沙士(薩斯)3.0」。

但不久之後,袁國勇稱「無意卷入政治」,宣布撤回在《明報》刊登的文章。

袁國勇與其徒弟丶同系名譽助理教授龍振邦共同撰寫的這篇文章,題為「大流行緣起武漢,十七年教訓盡忘」。文章指出,以基因排序之法尋源,發現有蝙蝠的冠狀病毒株,與新型冠狀病毒的排序高達96%近似,認為病毒株為冠狀病毒之始祖。文中又指,武漢將發現病毒的華南海鮮批發市場極速清場,研究人員抵達搜證取樣本時,場內活野味早已不知所終,導致病毒的天然宿主(natural host)及中間宿主(intermediate host)身分無從稽考。

「源自美國論」自欺欺人

對於病毒源自美國之說,文章斥「毫無實證,自欺欺人」,呼籲勿再亂傳,以免貽笑大方。「臨大疫而不亂,首重資訊透明,冷靜理性分析,勿人雲亦雲,以訛傳訛。沙士後沒有雷厲風行關閉所有野味市場乃大錯,欲戰勝疫症,必須面對真相,勿再一錯再錯,諉過於人。」

文章直指野味市場是萬惡之源,動物排洩物含大量細菌病毒,在衛生惡劣丶物種交雜的擠迫環境下,病毒容易出現洗牌及基因突變。2003年沙士源自廣東河源,病毒在果子狸身上尋得,其後中國禁絕野生動物交易,但17年後野味市場越來越猖狂,「中國人完全忘記沙士教訓,讓活野味市場立足於先進城市之中心,明目張膽售之烹之吃之,令人側目」。

文章認為防疫首要是改革街市,迅速改善環境丶加強通風丶滅蟲滅鼠;而在完全淘汰活禽市場前,必須妥善處理禽畜糞便,減少病毒洗牌機會。

「武漢肺炎」通俗易明

提及病毒命名爭議,文章表示在科研或學術交流上,病毒名稱必須用 COVID-19 或 SARS-CoV-2,但民間日常溝通或媒體用語稱為「武漢冠狀病毒」或「武漢肺炎」是約定俗成,「通俗易明,方便溝通」。

文章又批評「世衛後知,未及宣布大流行」,全球多國抗疫措施以至裝備都不足夠,暫時只有新加坡丶香港丶澳門和台灣尚算未失守。

這篇文章發表後在香港迅速傳播,有網民說「感謝權威學者敢言發聲,以正視聽」丶「慶幸香港還有這一批敢言科學家」,有留言指「任誰都知病毒源頭是中國,還有什麼好駁辯?」丶「中國真的要面對現實,洗心革面才可以繼續下去」。不過也有網民質疑「東南亞也有蝙蝠吃,誰可保證不是美國人食了後感染?」,並批評袁國勇「危言聳聽」丶立場親美是「賣國賊」。

袁國勇此後宣布“撤稿”,再次引發香港網路極大反響,輿論認為是受政治壓力所致。香港國際關系學者沈旭暉在臉書質疑,「一生人看這麼久報紙,幾乎從來沒見過整篇文章撤回。今日不少朋友才廣傳此文,大讚有理有節。究竟發生什麼事?」。

有網民表示「你撤,那我就貼吧」,紛紛發起「撤一貼百」行動,把袁國勇在明報的文章原文貼在臉書,以表示聲援。有人形容是「港版艾芬」事件。

料疫情維持23

袁國勇是中國國家衞健委第三批專家組成員,1月17至19日曾與鍾南山赴武漢視察疫情,其後定性新冠病毒「人傳人」。他早前接受《財新網》訪問時透露,當時所到之處可能是「示範單位」,湖北省及武漢市衞健委丶武漢疾控中心及當地醫院的回答「似乎已經准備好」,在鍾南山多次追問下,才得知有病人感染14名醫護的情況。

袁國勇上周曾表示,預料疫症維持2至3年,全球至少70%人口受感染後有抗體,疫情才得以紓緩。

截至3月18日,新冠肺炎已蔓延至全球140多國,超過19萬人受感染,近8000人死亡。

作者: 李澄欣 (綜合報道)

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