馬士基Venta Maersk號貨櫃船 月底將試航北極航道

【記者周家仰/台北報導】
台灣新生報

根據中國大陸相關單位表示,全球最大貨櫃航運公司馬士基(APM-Maersk)將首次試航北極航道,代表受航運業期待的北極航道商業化正加速到來。馬士基集團最近表示,該公司計畫在八月底展開北極航線試航,首艘貨櫃船「Venta Maersk號」將從東亞途經北極海抵達歐洲。

消息指出「Venta Maersk號」是一艘三千六百TEU貨櫃船,是舟山中遠海運重工為馬士基建造的七艘三千六TEU冰級貨櫃船中的第四艘,該船經特殊設計,能抵禦攝氏零下二十五度低溫,該船試航結束後,將停泊在波羅的海,船上廿六名成員都接受過抵抗酷寒氣候的特殊訓練。

至於航行的路線,馬士基集團表示,該船擬於本(八)月底自俄羅斯海參崴港啟程,穿越白令海峽繞過俄羅斯上方,有專家預計九月中旬左右,可抵達目的地聖彼德堡。馬士基航運強調,此次試航目的,在探索貨櫃運輸新航線,同時收集相關資料,不會取代現有網路。

馬士基補充,該公司目前並未推出北極海航線服務計畫,畢竟該航線航道常年結冰,每年僅能通行三個月,所通行運輸船須經過特別設計,畢竟這是一筆龐大的投資。專家指出,北極航道最吸引人的是經濟效益,以亞瑪律天然氣運抵中國大陸為例,走北極航道比通過蘇伊士運河航道,節省約一萬三千四百公里,平均耗時二十天左右,比通過蘇伊士運河的傳統航道節省二十天以上,因此北極航道也被視為亞洲間除蘇伊士運河外的另一選擇。

據悉,中遠海運多年來不斷嘗試開發北極航線。去年,俄羅斯LNG船「Christophede Margerie輪」首次在沒有破冰船協助下,獨力穿越北極航線,僅花十九天就把挪威天然氣運到韓國,創歷史紀錄;與經由蘇伊士運河的傳統航線相比,北極海航線約節省三十%的航行時間。對於「Venta Maersk號」這種中型貨櫃船而言,航行北極航線還是歷史上第一次。隨著全球暖化日益嚴重,融冰加速,已有科學家預測,最快在本世紀中期,北極航線在某些時段可望全線通行無阻,由於北極冰層變薄,各大航運公司已開始考慮開通北極航線的可行性,比起蘇伊士運河航線,北極航線運送時間更短、更省錢。

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