「馬已拉出馬房」 聯邦法官:恐沒辦法禁波頓出書

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前國家安全顧問波頓出版回憶錄引發爭議,司法部在華府聯邦地區法院興訟,希望擋下這本書流入市面;聽審該案的聯邦法官19日雖然批評波頓未經白宮批准就出版新書,但因書稿已被廣為散布,他可能無力阻止該書出版。

「這匹馬看來已出了馬房。」聯邦地方法院法官蘭博斯(Royce Lamberth)19日在庭辯時對律師兌,他很想知道,如何能收回「已送往全國各地的書」。

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波頓的律師同意法官看法,指司法部要求停止出版並取回該書的要求很荒誕,也不切實際;目前「事發之室-白宮回憶錄」(The Room Where It Happened : A White House Memoir)已印刷逾20萬本並分發至全地書商,各大新聞媒體在廣泛宣傳該書同時,也都先看過了。

但司法部不滿這種「無計可施」的想法;司法部律師莫雷爾(David Morrell)說,波頓出版該書製造了「混亂」,波頓說手稿無涉機密訊息,但他並未獲得正式授權,因此違反不得披露工作內容的合約,不該允許他暴露機密資訊,從中獲利。

蘭伯斯法官表示,他將針對這項涉及憲法第一修正案核心和國家安全問題的案子,進一步權衡政府提出的機密論點,預計他會在23日該書正式出版前裁決。

司法部本周稍早提訴要求中止該書出版,堅稱內容包含可能損害國家安全的機密信息,且波頓未能完成出版前的審查程序。

蘭伯斯法官似乎認為司法部的主張令人信服;他向波頓律師庫珀(Chuck Cooper)說:「他不能就這樣脫身了。他也沒有告訴政府他要這麼做。」

司法部律師莫雷爾說:「嚇阻至關重要,確保協議不被不滿作者任意違反,攸關政府利益。」

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但法官也反覆要求司法部說明,白宮如何認定波頓手稿包含機密信息,尤其是負責監督國家安全委員會出版前審查程序的官員,4月27日曾向波頓確認,埃倫·奈特(Ellen Knight)對其手稿做過編輯後,裡面已沒有機密材料。

波頓的律師說,他們與奈特辛苦工作了幾個月,其中包括逐行編輯在內;但另一位白宮官員艾利斯(Michael Ellis)不久後做了另一次審查,聲稱裡面有機密材料,要求政府警告波頓不得出版。

波頓的律師辯稱,白宮對機密材料再次審查,純粹是因為川普政府不滿此書內容,「若憲法第一修正案至上,政府無權伸手封住想對重大公共事務發言的公民的嘴巴。」

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