馬雅文明考古新發現!「光達」雷射透視找出3000年前遺址 歷來最大建築現蹤墨西哥 揭馬雅初期平等社會面貌

鍾巧庭
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馬雅文明考古又有重大進展!科學家利用「光達」遙測技術,在墨西哥南部雨林內發現一座巨大的長方形平台,約建於西元前1000至800年,距今已有3千年歷史,占地體積比著名的古埃及吉薩大金字塔還要大,是目前發現規模最大、最古老的馬雅古文明祭祀建築。

這處最新發現的遺址位於墨西哥南部塔巴斯科州(Tabasco)、鄰近瓜地馬拉邊境的「阿瓜達菲尼克斯」(Aguada Fénix),矩形平台的長度約1400公尺、寬度約400公尺、隆起處至少比周遭高出10至15公尺。

與為人熟知的提卡爾(Tikal)、帕倫克(Palenque)遺址聳立的巨石金字塔不同,這座平台是以泥土建成,與向外延伸的9條大型堤道和許多蓄水設施相連,考古成果3日刊登於《自然》(Nature)期刊

「光達」射線穿透 千年前建築重見天日

如美國有線電視新聞網(CNN)指出,考古學家過去靠著「腳踏實地」在叢林中艱苦跋涉,試圖追尋失落的文明遺跡,地面測繪工作往往曠日廢時。但近年發展出的「光達」測繪技術卻「反其道而行」,利用飛機或無人機從空中發射雷射光穿透密林,再從地表反射回空中,再以收集的數據描摹地景輪廓,繪製出詳盡的地面3D模型,堪稱改寫考古學研究方法的劃時代發明,也不斷揭露過往被綠蔭遮蔽的古文明神秘面紗。

在2018年,專家便曾利用光達技術,在瓜地馬拉叢林深處發現多達6萬棟從未發現的古馬雅建築。而本次發現的遺址所在地—阿瓜達菲尼克斯一帶,部分地區如今已成為牧場,其餘則被繁茂樹林覆蓋,身為調查團長的亞利桑那大學(University of Arizona)教授豬俁健(音譯,Takeshi Inomata)直言,若沒有「光達」(LiDAR)的協助,這座巨大的平台可能難以重見天日。

豬俁健估計,這座巨大平台至少需要5000人花費6年時間建成:「由於它是水平的,(面積)又如此之大,如果只是走在平台上面,根本不會意識到它是矩形的,看起來就像是自然地景的一部分,但平台的樣態在光達之下卻一目了然。」

平等社會協作的壯觀建築

研究團隊推估,此處過去可能是舉行大型祭祀儀式的場地,並在平台中央發現了玉斧等珍貴的象徵性物品。豬俁健猜測周遭居民會在特殊場合聚集於此,沿著堤道及矩形廣場進行列隊遊行等活動,至於祭祀日期則可能與曆法週期有關。

另外,研究人員並未在這處遺址發現地位尊貴者的雕像,顯示馬雅文明在當時所處的早期階段較為平等,尚未分化出由王室領導的階級不平等社會。豬俁健表示,阿瓜達菲尼克斯的例子表明,擁有強大的菁英階級或極權政府並非建造大型建築的必要條件,「向我們揭示了人類協作的潛力。」

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